Lima belas hingga 20 penduduk desa, termasuk beberapa pelajar remaja, tewas dalam beberapa pertempuran paling mematikan di Myanmar sejak Juli antara pasukan pemerintah dan pasukan perlawanan, seorang penduduk desa dan laporan media independen mengatakan Jumat.

Pertempuran di dekat Kotapraja Gangaw di Wilayah Magway barat laut dimulai pada Kamis, dua hari setelah seruan untuk pemberontakan nasional dikeluarkan oleh Pemerintah Persatuan Nasional, sebuah organisasi oposisi yang berupaya mengoordinasikan perlawanan terhadap kekuasaan militer.

Pertempuran pecah ketika lebih dari 100 tentara tiba dengan empat kendaraan militer untuk mengamankan daerah di Myin Thar dan lima desa terdekat lainnya, seorang penduduk mengatakan kepada The Associated Press melalui telepon.

Anggota milisi bela diri desa bersenjata ringan melepaskan tembakan peringatan tetapi tidak dapat menghentikan tentara memasuki daerah itu dan bentrokan berlanjut setelah itu, kata penduduk, yang berbicara dengan syarat anonim untuk menjaga keamanan pribadinya.

Gerakan oposisi yang bangkit melawan perebutan kekuasaan oleh tentara pada bulan Februari dari pemerintah terpilih Aung San Suu Kyi awalnya damai, tetapi secara bertahap mulai melawan setelah pasukan keamanan menggunakan kekuatan mematikan untuk membubarkan protes tanpa kekerasan.

Seruan Pemerintah Persatuan Nasional pada hari Selasa untuk “perang defensif rakyat” telah menerima tanggapan antusias di media sosial, tetapi dampak sebenarnya di lapangan sulit diukur.

Media yang bersimpati kepada oposisi melaporkan ledakan penembakan skala kecil dan sabotase oleh perlawanan, khususnya penggulingan menara transmisi telepon seluler.

Tetapi kegiatan serupa telah terjadi selama beberapa bulan dan detailnya sulit diverifikasi secara independen.

Penduduk desa yang menggambarkan pertempuran baru itu mengatakan setidaknya 11 anggota kelompok bela diri tewas, menurut apa yang dikatakan orang lain di desanya. Foto-foto dari apa yang digambarkan sebagai tubuh mereka beredar luas pada hari Jumat di internet, dan cukup jelas untuk dapat diidentifikasi oleh mereka yang mengenal mereka.

“Kami hanya memiliki senjata buatan tangan dan senjata kunci perkusi,” kata penduduk desa. “Saat hujan, senjata menjadi tidak berguna. Ada banyak korban karena ketidakseimbangan senjata.” Pasukan pemerintah Myanmar diperlengkapi dengan baik dengan senjata modern dan memiliki akses ke dukungan udara dan artileri.

Penduduk desa mengatakan penduduk lain mengatakan kepadanya bahwa sebagian besar anggota pasukan pertahanan desa adalah pemuda dan lima dari mereka yang tewas adalah siswa kelas 9 dan 10. Seorang guru sekolah menengah juga dikatakan telah terbunuh, kata penduduk desa.

Anggota lebih dari 2.000 rumah tangga di daerah itu telah melarikan diri ke hutan, tambahnya, sementara tentara berkemah di rumah-rumah yang ditinggalkan dan di biara Buddha setempat. Empat orang lagi dipastikan tewas setelah pertempuran pecah lagi Jumat pagi, katanya, dan sejumlah rumah dibakar.

Laporan oleh media independen menyebutkan jumlah korban tewas di antara penduduk desa mencapai 20 orang atau lebih. Khit Thit Media, sebuah layanan berita online, mengatakan diberitahu oleh penduduk desa bahwa korban tewas termasuk tujuh non-pejuang selain militan.

Menurut Asosiasi Bantuan untuk Tahanan Politik, sebuah organisasi independen yang menyimpan penghitungan rinci orang yang dibunuh atau ditahan oleh pemerintah militer, ada 1.058 aktivis dan pengamat tewas sejak pengambilalihan tentara Februari.

Pemerintah minggu ini mengklaim pasukan perlawanan bertanggung jawab atas kematian 933 orang, lapor Popular News, mengutip Wakil Menteri Dalam Negeri Jenderal Soe Tint Naing.

Dalam briefing hari Kamis untuk diplomat asing yang juga dihadiri oleh kantor berita, Soe Tint Naing mengatakan mereka yang tewas termasuk personel keamanan, pegawai negeri dan orang-orang yang diyakini oleh perlawanan sebagai informan pemerintah.

© Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.