Mahasiswa kedokteran Natty Jumreornvong memiliki vaksin dan alat pelindung untuk melindunginya dari virus corona. Tapi dia tidak bisa menghindari paparan kefanatikan anti-Asia yang muncul ke permukaan setelah patogen pertama kali diidentifikasi di China.

Pasien psikiatri memanggilnya dengan hinaan rasis untuk penyakit itu, katanya. Seorang penonton meludahi siswa kelahiran Thailand itu untuk “kembali ke China” saat dia meninggalkan rumah sakit Kota New York tempat dia berlatih.

Dan saat dia berjalan ke sana dengan scrub pada 15 Februari, seorang pria mendatanginya, menggeram “virus China,” mengambil ponselnya dan menyeretnya ke trotoar, kata Jumreornvong, yang melaporkan serangan itu ke polisi. Investigasi sedang berlangsung.

Untuk petugas perawatan kesehatan keturunan Asia dan Kepulauan Pasifik, “sepertinya kami bertempur dalam banyak pertempuran pada waktu yang sama – tidak hanya COVID-19, tetapi juga rasisme,” kata Jumreornvong, seorang siswa di Icahn School of Medicine di Mount Sinai.

Penduduk Asia-Amerika dan Kepulauan Pasifik telah menghadapi gelombang pelecehan dan serangan di banyak tempat selama pandemi. Tetapi mereka yang berada dalam perawatan kesehatan merasakan hal yang khusus, kesedihan yang luar biasa karena menjadi sasaran rasial karena virus sambil bekerja keras untuk mencegah orang mati karenanya.

“Orang-orang di komunitas saya telah berubah dari seorang pahlawan perawatan kesehatan menjadi, entah bagaimana, menjadi kambing hitam,” kata Dr. Michelle Lee, seorang residen radiologi di New York. Dia mengumpulkan 100 pekerja medis berpakaian jas putih pada bulan Maret untuk mengecam kejahatan rasial anti-Asia.

“Kami tidak membawakan Anda virus,” kata Lee, yang ingat ada orang asing di jalan yang meludahinya dua kali pada tahun lalu. “Kami benar-benar mencoba membantu Anda menyingkirkan virus.”

Orang keturunan Asia dan Kepulauan Pasifik membentuk sekitar 6% hingga 8% dari populasi AS tetapi bagian yang lebih besar dari beberapa profesi perawatan kesehatan, termasuk sekitar 20% dokter dan apoteker non-bedah dan 12% hingga 15% ahli bedah, fisik terapis dan asisten dokter, menurut statistik federal.

Sebelum pandemi, penelitian menemukan bahwa 31% hingga 50% dokter keturunan Asia mengalami diskriminasi di tempat kerja mulai dari pasien yang menolak perawatan hingga kesulitan menemukan mentor. Itu proporsi yang lebih rendah daripada dokter kulit hitam, tetapi lebih tinggi dari dokter Hispanik dan kulit putih, menurut sebuah studi tahun 2020 yang meninjau penelitian yang ada. Dalam studi terpisah tahun 2020 terhadap penghuni medis, semua keturunan Asia mengatakan pasien telah menanyai mereka tentang etnis mereka.

Mahasiswa kedokteran Universitas Columbia Hueyjong “Huey” Shih ingat pernah dihadapkan dengan “banyak asumsi, semuanya direbus menjadi satu pertanyaan yang sangat tidak pantas” dari seorang rekan di rumah sakit: Apakah Shih anak tunggal karena kebijakan satu anak di Tiongkok sebelumnya?

Shih yang lahir di Maryland, yang keluarganya berasal dari Taiwan, mengatakan rekannya tersebut meminta maaf setelah diluruskan. Menulis di situs berita kesehatan Stat, dia dan mahasiswa kedokteran Jesper Ke dan Kate E. Lee memohon kepada institusi kesehatan untuk memasukkan pengalaman orang Asia-Amerika dan Kepulauan Pasifik dalam pelatihan anti-rasisme.

Selama beberapa generasi, orang Amerika keturunan Asia telah berjuang untuk dianggap sebagai “orang asing abadi” di negara dengan sejarah memperlakukan mereka sebagai ancaman. Para pejabat salah menyalahkan Pecinan San Francisco untuk wabah cacar tahun 1870-an, melarang banyak imigran China di bawah Undang-Undang Pengecualian China tahun 1882, dan memaksa orang Jepang-Amerika ke kamp-kamp interniran bahkan ketika puluhan ribu kerabat mereka bertugas di militer AS selama Perang Dunia II.

Selama pandemi, mantan Presiden Donald Trump berulang kali menyebut COVID-19 sebagai “virus China” dan dengan istilah lain yang menurut para aktivis mengipasi kemarahan pada orang Asia-Amerika.

Laporan polisi tentang kejahatan rasial anti-Asia di 26 kota dan kabupaten besar AS melonjak 146% tahun lalu, sementara kejahatan rasial secara keseluruhan naik 2%, menurut California State University, Pusat Studi Kebencian dan Ekstremisme San Bernardino. Kelompok advokasi Stop AAPI Hate menerjunkan hampir 3.800 laporan penyerangan, pelecehan dan diskriminasi dari pertengahan Maret 2020 hingga akhir Februari – sebelum seorang pria bersenjata menewaskan delapan orang, termasuk enam warisan Asia, di bisnis pijat daerah Atlanta pada bulan Maret.

Statistik tidak membagi petugas kesehatan di antara para korban.

Peningkatan “membuat rasisme tampak jauh lebih menakutkan daripada virus” bagi Dr Amy Zhang, seorang residen anestesiologi di rumah sakit Universitas Washington.

“Ini ketakutan yang terus-menerus. Anda tidak pernah tahu kapan Anda akan menjadi target, “katanya.

Di awal pandemi, dia berhadapan langsung dengan risiko COVID-19 saat mengintubasi pasien. Dan berhadapan langsung dengan rasisme ketika seorang pria kulit putih di jalan menggumamkan vulgar padanya tentang China dan “memberi kami cacar,” kemudian mulai mengikutinya sambil meneriakkan julukan rasial dan ancaman seksual sampai dia masuk ke rumah sakit, katanya.

“Terlepas dari kenyataan bahwa saya mencakar diri saya keluar dari kemiskinan untuk mengejar impian Amerika, terlepas dari kenyataan bahwa saya dapat dan telah menyelamatkan nyawa dalam kondisi stres, tidak ada dari ini yang melindungi saya dari fitnah rasis,” tulis Zhang di Crosscut, sebuah berita Pacific Northwest situs. Dia adalah putri imigran Tiongkok yang bekerja berjam-jam dengan upah rendah.

Belakangan ini, asisten mahasiswa dokter New York, Ida Chen, selalu membawa semprotan merica, menyetel ponselnya agar semua temannya tahu lokasinya dan tidak berkeliaran jauh sendirian. Untuk sementara, dia menyembunyikan akar rambut coklat tua di bawah topi sehingga hanya ujung pirang yang diwarnai yang akan terlihat.

Dia mulai mengambil tindakan pencegahan tersebut setelah seorang pria bersepeda ke arahnya di jalan Manhattan pada Maret 2020 dan mencibir bahwa dia akan “menyukaimu, tetapi saya tidak ingin tertular virus corona,” lalu mengikutinya sambil meneriakkan ejekan sampai dia menelepon 911, katanya.

“Saya masuk ke dunia kedokteran sambil berpikir: Saya memperlakukan orang dengan niat sebaik mungkin,” kata Chen, yang memiliki warisan Tiongkok. “Sungguh menyakitkan jika seseorang tidak membalas empati dan niat baik semacam itu.”

Chen dan beberapa orang lainnya mengatakan penembakan di Georgia mendorong mereka untuk berbicara tentang apa yang mereka lihat sebagai minimalisasi lama dari rasisme anti-Asia.

“Seluruh alasan saya menjadi dokter adalah untuk membantu komunitas saya,” kata Lee, putri imigran Korea Selatan yang tidak memiliki dokter lain di keluarganya. “Jika saya tidak berbicara untuk komunitas saya, apa yang telah mereka korbankan – melakukan semua yang telah mereka lakukan – untuk?”

Jumreornvong, yang diidentifikasi sebagai queer, mengatakan dia pernah mengalami diskriminasi sebelumnya. Tapi rasanya berbeda menjadi target karena rasnya, dan di negara tempat dia membayangkan impian Amerika sebagai mencoba “menjadikannya tempat yang lebih baik untuk semua orang dan diri Anda sendiri”.

“Untuk sesaat, saya sedikit pesimis apakah orang-orang menginginkan saya di sini atau tidak,” ujarnya. Tapi dia fokus pada bagaimana rekan-rekannya berkumpul di sekitarnya, bagaimana rumah sakit menyatakan dukungannya, bagaimana pasien telah menunjukkan penghargaan atas pekerjaannya.

“Saya masih percaya yang terbaik dari Amerika,” katanya.

© Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang atau didistribusikan ulang tanpa izin.