Polisi Hong Kong pada hari Rabu menangkap seorang kolumnis di surat kabar pro-demokrasi Apple Daily menggunakan undang-undang keamanan nasional yang baru, beberapa hari setelah pasukan tersebut menggerebek ruang redaksinya, menangkap lima eksekutif dan membekukan asetnya.

Polisi mengatakan seorang pria berusia 55 tahun ditangkap “karena dicurigai berkolusi dengan pasukan asing untuk membahayakan keamanan nasional”.

Seorang sumber polisi mengatakan kepada AFP bahwa pria yang ditangkap itu menulis kolom untuk Apple Daily dengan nama pena Li Ping.

Penangkapan itu memperluas operasi polisi terhadap Apple Daily, yang menghadapi ancaman penutupan dalam waktu dekat.

Tabloid yang blak-blakan itu telah lama menjadi duri di pihak Beijing, dengan dukungan penuh penyesalan untuk gerakan pro-demokrasi kota dan kritik pedas terhadap para pemimpin otoriter China.

Pemiliknya Jimmy Lai berada di penjara dan termasuk orang pertama yang didakwa berdasarkan undang-undang keamanan setelah Beijing memberlakukannya di kota itu tahun lalu menyusul protes demokrasi besar-besaran tahun 2019.

Kamis lalu, lebih dari 500 petugas polisi menggerebek ruang redaksi surat kabar tersebut atas apa yang dikatakan pihak berwenang sebagai artikel dan kolom yang meminta sanksi terhadap China.

Lima eksekutif, termasuk pemimpin redaksi Ryan Law dan CEO Cheung Kim-hung, ditangkap dengan tuduhan berkolusi dengan pasukan asing.

Law dan Cheung secara resmi didakwa pada hari Sabtu dan diserahkan ke tahanan.

Kepala keamanan Hong Kong juga membekukan HK$1,8 juta (US$2,3 juta) aset yang dimiliki oleh Apple Daily menggunakan undang-undang keamanan, melumpuhkan kemampuan surat kabar tersebut untuk terus beroperasi.

Undang-undang keamanan, yang ditulis di Beijing dan diberlakukan di Hong Kong Juni lalu, memungkinkan pihak berwenang untuk membekukan aset individu atau perusahaan mana pun di pusat bisnis internasional yang dianggap sebagai ancaman keamanan.

Itu tidak memerlukan perintah pengadilan.

Anggota dewan dari kelompok induk koran Next Digital telah meminta Biro Keamanan Hong Kong untuk mencairkan beberapa asetnya sehingga dapat membayar staf.

Jika itu tidak terjadi, surat kabar itu mengatakan akan berhenti menerbitkan dengan tanggal cetak akhir yang akan diumumkan pada hari Jumat.

Dalam pembaruan Facebook, serikat surat kabar itu mengatakan telah diberitahu bahwa hari Sabtu akan menjadi edisi terakhir jika manajemen memutuskan untuk mundur.

Meja berita keuangan surat kabar tersebut, edisi bahasa Inggrisnya dan majalah mingguan grup media semuanya telah mengumumkan bahwa mereka telah menghentikan penerbitannya.

Pihak berwenang belum merilis daftar artikel atau kolom Apple Daily yang dianggap sebagai kejahatan keamanan nasional.

© 2021 AFP