Polisi yang mengenakan helm dan tameng melakukan beberapa penangkapan pada Jumat malam di ibu kota Kanada setelah berhadapan dengan pengunjuk rasa yang menentang mandat COVID-19.

Truk-truk besar berusaha menuju ke Parliament Hill sebagai bagian dari reli “Rolling Thunder”, yang diselenggarakan oleh Freedom Fighters Canada, sebuah kelompok yang didedikasikan untuk berbicara menentang mandat COVID-19.

Banyak dari pengunjuk rasa juga merupakan bagian dari demonstrasi tiga minggu Freedom Convoy yang macet di pusat kota Ottawa awal tahun ini dengan rig besar, mendorong pemerintah federal Kanada untuk menerapkan Undang-Undang Darurat untuk pertama kalinya. Protes itu berakhir setelah ratusan petugas polisi bergerak membubarkan massa, melakukan puluhan penangkapan.

Polisi Ottawa berjanji pada Jumat pagi bahwa pengunjuk rasa tidak akan diizinkan untuk mendapatkan pijakan untuk pendudukan yang berkepanjangan.

Lebih dari 800 bala bantuan dipanggil dari RCMP, Polisi Provinsi Ontario dan layanan polisi regional untuk menjaga setiap persimpangan pusat kota utama dan mencegah pengunjuk rasa membawa kendaraan ke pusat kota.

Segalanya dimulai dengan tenang, dengan teriakan “Kebebasan!” saat pengunjuk rasa berbaur dan menari di Wellington Street, jalan utama di depan Parliament Hill. Para pengunjuk rasa juga berbaris melalui Pasar ByWard dengan pengawalan polisi.

Tapi di awal malam polisi memperingatkan konvoi besar yang mencoba masuk ke kota. Segera, ratusan pengunjuk rasa berkerumun di sekitar truk-truk besar dan berkemah di luar kantor parlemen.

Para pengunjuk rasa berteriak “tahan garis,” mencoba mendorong petugas polisi menjauh dari kendaraan. Polisi berusaha mendorong massa menjauh dari truk dan kembali ke Parliament Hill.

Hingga Jumat sore, petugas peraturan kota mengatakan mereka telah mengeluarkan 185 tiket dan menarik 20 kendaraan yang terkait dengan unjuk rasa tersebut.

Anggota dewan kota Ottawa Jeff Leiper melaporkan melihat polisi menghancurkan jendela truk untuk mengambil alih kendaraan. Polisi terlihat melakukan penangkapan di jalan.

Pada hari Sabtu, para pengunjuk rasa berencana untuk berputar-putar di sekitar pusat kota, dengan berhenti di War Memorial dan berbaris ke rapat umum di Parliament Hill.

Kendaraan yang terlibat dalam unjuk rasa tidak akan diizinkan masuk ke zona yang mencakup monumen perang dan Parlemen, kata polisi. Mereka juga tidak akan diizinkan untuk berhenti di sepanjang rute, tetapi peserta dapat berjalan melalui area tersebut.

Kelompok “Guntur Bergulir” belum mengetahui dengan jelas tentang alasan mereka berunjuk rasa, kecuali mengatakan bahwa mereka akan berada di Ottawa untuk “merayakan kebebasan kita dengan damai.”

Sebuah pernyataan di situs web “Rolling Thunder” yang dikaitkan dengan penyelenggara Neil Sheard mengatakan para pengunjuk rasa berencana untuk pergi pada hari Minggu, dan mereka tidak mendukung “blokade, penghalangan polisi dalam menjalankan tugas mereka, perusakan properti atau kebencian dan kata-kata kasar yang ditujukan kepada penduduk Ottawa.”

Pernyataan itu juga mendorong para pendukung untuk mengikuti hukum dan mengatakan polisi akan dimintai pertanggungjawaban di pengadilan atas tindakan mereka selama acara tersebut.

© Hak Cipta 2022 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.