Polisi Rusia pada hari Sabtu menahan beberapa wartawan yang memprotes keputusan pihak berwenang untuk melabeli saluran TV independen terkemuka sebagai “agen asing.”

Para jurnalis mengadakan piket individu di luar markas utama badan keamanan domestik utama negara itu, FSB, di Lapangan Lubyanka Moskow.

Mereka memegang plakat seperti “Jurnalisme bukanlah kejahatan” dan “Anda takut akan kebenaran” untuk memprotes langkah Kementerian Kehakiman pada hari Jumat untuk menambahkan saluran TV Dozhd (Rain) dan outlet investigasi online Vazhnye Istorii (Cerita Penting) ke daftar “agen asing.”

Mereka yang ditahan diberikan panggilan untuk menghadiri sidang pengadilan atas tuduhan melanggar aturan memegang piket, pelanggaran administratif yang membawa denda hingga $270.

“Saya menentang pelabelan saluran TV Dozhd sebagai ‘agen asing,’” kata Farida Rustamova, seorang jurnalis Dozhd yang melakukan piket pada hari Sabtu. “Saya ingin bekerja dan hidup bebas di Rusia. Saya ingin memiliki kesempatan untuk menjadi jurnalis bebas. Saya tidak ingin rekan-rekan saya ditangkap, digeledah, dan dicap sebagai ‘musuh rakyat’ atau ‘agen.’ ”

Yulia Krasnikova, seorang jurnalis di Vazhnye Istorii, mengecam langkah pihak berwenang sebagai tindakan inkonstitusional.

“Fakta bahwa kami tidak ingin menulis cerita yang dilakukan media pro-pemerintah lainnya tidak berarti bahwa kami melanggar sesuatu dan bahwa kami adalah beberapa ‘agen asing,’” kata Krasnikova. “Saya di sini untuk memprotes dan mendukung rekan-rekan saya.”

Kementerian Kehakiman bertindak di bawah undang-undang yang digunakan untuk menunjuk sebagai “agen asing” organisasi non-pemerintah dan individu yang menerima dana dari luar negeri dan terlibat dalam kegiatan yang secara longgar digambarkan sebagai politik. Label tersebut menyiratkan pengawasan pemerintah yang lebih dekat dan membawa konotasi merendahkan yang kuat yang dapat merusak kredibilitas media dan merusak prospek iklan mereka.

Dozhd mengecam langkah itu sebagai tidak adil dan mengatakan akan mengajukan banding.

Saluran TV tersebut sangat kritis terhadap tindakan keras pihak berwenang Rusia terhadap perbedaan pendapat dan secara teratur menayangkan laporan langsung dari protes oposisi. Ini telah secara luas meliput peracunan dan pemenjaraan pemimpin oposisi Rusia Alexei Navalny, kritikus paling terkenal Presiden Vladimir Putin, dan kasus-kasus kriminal yang diluncurkan terhadap sekutu Navalny.

Pihak berwenang Rusia telah meningkatkan tekanan pada oposisi dan media independen menjelang pemilihan parlemen 19 September, yang secara luas dipandang sebagai bagian penting dari upaya Putin untuk memperkuat kekuasaannya menjelang pemilihan presiden Rusia 2024.

© Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.