Pemegang Piala Dunia Prancis kembali tergagap dalam upaya mereka untuk lolos ke putaran final 2022 di Qatar setelah bermain imbang 1-1 di Ukraina, sementara Memphis Depay menginspirasi Belanda untuk mengalahkan Montenegro pada Sabtu.

Prancis bermain imbang kelima berturut-turut saat Anthony Martial mencetak gol internasional pertamanya dalam lima tahun untuk memberi tim asuhan Didier Deschamps satu poin di Kiev.

Pemain depan Manchester United, yang absen di Euro 2020 karena cedera lutut, hanya mencetak gol keduanya dalam 29 pertandingan untuk membatalkan serangan luar biasa di babak pertama oleh gelandang Ukraina Mykola Shaparenko.

Les Bleus tetap unggul empat poin di puncak Grup D tetapi telah memainkan dua pertandingan lebih banyak dari Finlandia, yang mereka menjamu di Lyon pada Selasa. Upaya babak kedua Joel Pohjanpalo memastikan Finlandia menang 1-0 atas Kazakhstan.

“Kami mungkin tidak berada dalam situasi yang lebih baik dari sebelum pertandingan, tapi itu juga tidak lebih buruk. Ini hanya satu poin lagi ketika jelas tujuan kami adalah merebut ketiganya,” kata Deschamps kepada penyiar Prancis M6.

Ukraina kini telah bermain imbang dalam lima pertandingan kualifikasi mereka sejauh ini, termasuk kedua pertandingan melawan Prancis.

Depay memimpin Belanda untuk mengalahkan Montenegro 4-0 di Eindhoven yang membuat tim Louis van Gaal tepat di belakang pemimpin Grup G Turki, yang menang 3-0 di Gibraltar.

Bintang Barcelona Depay membuka skor untuk Belanda dengan penalti dan mencetak gol kedua saat pertandingan berjalan satu jam. Kapten Georginio Wijnaldum menambahkan gol ketiga dan Cody Gakpo mencetak gol pertamanya untuk tim nasional dengan tendangan melengkung yang luar biasa.

“Begitu gol pertama masuk, kami bermain dengan cara yang jauh lebih santai dan menghasilkan sepak bola yang sangat bagus,” kata Van Gaal, yang kembali melatih Belanda untuk ketiga kalinya.

“Memphis memiliki permainan yang luar biasa. Dia tidak diragukan lagi adalah man of the match.”

Erling Haaland mengonversi tendangan penalti saat ia mencetak gol untuk pertandingan kedua berturut-turut dalam kemenangan 2-0 Norwegia melawan Latvia, dengan Mohamed Elyounoussi juga tepat sasaran di Oslo.

Norwegia dan Belanda sama-sama tertinggal satu poin dari Turki yang akan bertandang ke Amsterdam pekan depan.

“Sekarang kami harus menang pada Selasa melawan Turki. Sebuah kemenangan akan menempatkan kami pada posisi yang ideal untuk lolos,” tambah Van Gaal.

Gol telat Marcelo Brozovic memberi Kroasia kemenangan tandang 1-0 atas Slovakia, memastikan runner-up Piala Dunia 2018 itu tetap sejajar dengan Rusia di Grup H.

Rusia mengalahkan Siprus 2-0 saat tandang sementara Slovenia menang 1-0 di kandang sendiri atas Malta.

Denmark membutuhkan upaya pada menit ke-85 dari Jonas Wind untuk mengalahkan Kepulauan Faroe 1-0 dan mencatat kemenangan kelima dalam banyak pertandingan di Grup F.

Eran Zahavi menindaklanjuti hat-tricknya melawan Faroes di pertengahan pekan dengan dua gol lagi untuk membuat Israel mengalahkan Austria 5-2.

Skotlandia bergerak di atas Austria ke tempat ketiga saat serangan awal Lyndon Dykes memastikan kemenangan kandang 1-0 atas Moldova.

Aleksandar Mitrovic mencetak dua gol saat Serbia mengalahkan Luksemburg 4-1 untuk unggul di atas Portugal dengan selisih gol di puncak Grup A.

Sebuah equalizer terlambat Shane Duffy menyelamatkan Republik Irlandia hasil imbang 1-1 yang mengecewakan di kandang Azerbaijan.

© 2021 AFP