Puluhan ribu orang berkumpul di ibu kota Austria, Wina, pada Sabtu untuk memprotes wajib vaksin COVID dan perintah kurungan rumah bagi mereka yang belum menerima suntikan.

Polisi mengatakan sekitar 44.000 orang menghadiri demonstrasi tersebut, yang terbaru dalam serangkaian protes besar akhir pekan sejak Austria bulan lalu menjadi negara Uni Eropa pertama yang mengatakan akan mewajibkan vaksinasi COVID.

Sebuah kurungan parsial sejak bulan lalu berakhir pada hari Minggu untuk divaksinasi, tetapi mereka yang belum menerima dosis yang diperlukan harus tetap di rumah.

“Tidak untuk memvaksinasi fasisme,” bunyi salah satu tanda protes.

“Saya bukan neo-Nazi atau hooligan,” kata yang lain, “Saya berjuang untuk kebebasan dan melawan vaksin.”

Vaksinasi wajib dilakukan mulai Februari untuk semua penduduk yang berusia lebih dari 14 tahun, kecuali dalam kasus dispensasi karena alasan kesehatan.

Tidak ada yang akan divaksinasi secara paksa, kata pemerintah, tetapi mereka yang menolak suntikan harus membayar denda awal 600 euro ($ 670), yang kemudian dapat meningkat menjadi 3.600 euro ($ 4.000) jika tidak diselesaikan.

Manuela, 47, mengatakan dia telah melakukan perjalanan dari luar kota untuk protes.

Mengapa “mengecualikan mereka yang tidak divaksinasi, terutama anak-anak?” tanya ibu bekerja yang bilang sudah divaksin, tapi tidak mau memberikan nama keluarganya.

“Sungguh diskriminasi yang luar biasa untuk tidak dapat mengirim anak-anak ke pelajaran menari, tenis, atau berenang.”

Analea, seorang guru biola berusia 44 tahun yang juga menolak menyebutkan nama keluarganya, mengatakan ini “bukan arah yang seharusnya diambil oleh demokrasi”.

“Kita boleh berbeda pendapat dan nilai, tapi tetap hidup bersama dengan bebas,” katanya.

Sejumlah kelompok menyerukan unjuk rasa pada hari Sabtu, termasuk Partai Kebebasan sayap kanan (FPOe), yang dipimpin oleh pemimpin Herbert Kickl.

© 2021 AFP