Ribuan orang di pinggiran luar Sydney diperintahkan untuk mengungsi pada hari Minggu, karena pantai timur Australia dilanda curah hujan yang tinggi dan banjir yang meluas.

Layanan darurat mengeluarkan perintah evakuasi untuk beberapa daerah dataran rendah di barat laut kota, sehari setelah pihak berwenang memperingatkan potensi banjir bandang yang “mengancam jiwa” di negara bagian New South Wales.

Orang-orang sudah mulai berbondong-bondong ke pusat-pusat evakuasi di kota-kota di utara Sydney ketika hujan lebat pada hari Sabtu melanda wilayah pesisir yang luas yang telah direndam oleh musim panas yang basah dan tidak biasa.

Di Taree, di mana gambar televisi menunjukkan satu rumah terapung di sungai yang membengkak, sekitar 150 orang tidur di auditorium lokal semalaman yang sebelumnya digunakan sebagai tempat perlindungan bagi orang-orang yang melarikan diri dari kebakaran hutan.

Kepala eksekutif Club Taree Paul Allen menggambarkan banjir sebagai “malapetaka”, mengatakan kepada penyiar publik ABC bahwa beberapa penduduk setempat telah “kehilangan segalanya”.

Hujan deras diperkirakan akan turun di pantai selama akhir pekan, dengan ramalan cuaca liar akan berlangsung hingga Kamis malam.

Bendungan Warragamba, yang menyediakan banyak air minum untuk Sydney, tumpah pada Sabtu sore dalam apa yang para ahli perkirakan akan menjadi luapan signifikan pertama dari waduk tersebut sejak 1990.

Layanan darurat melaporkan menerima lebih dari 1.000 panggilan untuk meminta bantuan dan melakukan sekitar 100 penyelamatan banjir dari Sabtu hingga Minggu.

Hujan dan banjir diperkirakan akan menunda peluncuran vaksin virus korona yang sudah terhenti di Sydney dan sekitarnya.

Negara itu akan memulai fase publik besar pertama dari distribusi vaksin pada hari Senin meskipun program tersebut telah meleset di belakang jadwal yang diumumkan pemerintah karena masalah pasokan dan pengiriman.

© 2021 AFP