Kyle Rittenhouse, remaja AS yang dibebaskan setelah menembak mati dua pria selama protes dan kerusuhan terhadap kebrutalan polisi di Wisconsin tahun lalu, mengatakan pembelaan diri “tidak ilegal” setelah dibersihkan, ketika putusan bergema di seluruh Amerika.

Pada hari Jumat, juri memutuskan Rittenhouse yang berusia 18 tahun tidak bersalah atas pembunuhan yang sembrono dan disengaja dan tuduhan lain yang berasal dari penembakan Agustus 2020 di Kenosha, Wisconsin.

Putusan itu memicu protes sporadis di seluruh negeri Jumat malam – dari New York ke Portland, Oregon – tetapi juga mendapat pujian dari para pendukung Rittenhouse di gedung pengadilan dan pendukung hak senjata, menyoroti betapa memecah belah kasus itu.

Dalam komentar yang disiarkan oleh Fox News, remaja itu – terlihat tersenyum saat dia mengendarai mobil setelah vonis – mengatakan dia lega bahwa “perjalanan kasarnya” telah berakhir.

“Juri mencapai keputusan yang tepat — pembelaan diri tidak ilegal,” kata Rittenhouse, menjelang wawancara penuh dengan Fox yang akan ditayangkan Senin malam dan film dokumenter berikutnya yang dijadwalkan tayang Desember.

“Saya senang semuanya berjalan dengan baik… Kami berhasil melewati bagian yang sulit.”

Kasus Rittenhouse menarik perhatian nasional, sebagian karena muncul dari demonstrasi Black Lives Matter yang melanda negara itu tahun lalu dan menampilkan campuran senjata yang kontroversial, ketegangan rasial, dan main hakim sendiri.

Remaja itu bersaksi selama persidangan dua minggu bahwa dia menembak mati dua pria dan melukai yang lain dengan senapan semi-otomatis AR-15 untuk membela diri setelah diserang pada malam kerusuhan di Kenosha.

Rittenhouse, yang tinggal di negara tetangga Illinois, mengklaim dia pergi ke Kenosha untuk melindungi bisnis dari penjarah dan bertindak sebagai petugas medis.

Jaksa membalas dengan berargumen bahwa Rittenhouse yang saat itu berusia 17 tahun “memprovokasi” peristiwa pada malam kacau yang dipicu ketika seorang polisi kulit putih menembak seorang pria kulit hitam, Jacob Blake, di punggung beberapa kali selama penangkapan, membuatnya lumpuh.

Tapi juri berpihak pada Rittenhouse.

Bagi John Huber, ayah dari salah satu pria yang terbunuh di Kenosha, “kejutan” itu belum hilang ketika dia muncul di CNN Sabtu pagi.

“Kami masih tidak percaya,” kata Huber. “Dia seharusnya mendapat sekitar 40 tahun penjara. Itu harapan kami.”

“Orang itu bisa lari bebas dan dia sekarang menjadi pahlawan. Dan ini anak saya di sini. Ini Anthony,” kata Huber sambil mengangkat guci kecil dan foto putranya. “Tidak ada keadilan saat ini untuk keluarga kami dan tidak ada penutupan.”

Reaksi terhadap putusan tersebut mencerminkan perpecahan nasional atas hak untuk memiliki senjata api di Amerika – dan di mana garis harus ditarik pada hak yang dilindungi secara konstitusional itu.

Presiden Joe Biden memperingatkan terhadap kekerasan setelah putusan dan meminta ketenangan.

“Sementara putusan di Kenosha akan membuat banyak orang Amerika merasa marah dan khawatir, termasuk saya sendiri, kita harus mengakui bahwa juri telah berbicara,” kata Biden dalam sebuah pernyataan.

“Saya mendesak semua orang untuk mengekspresikan pandangan mereka secara damai, konsisten dengan supremasi hukum.”

Dalam sebuah editorial, Wisconsin State Journal menyebut putusan itu “mengecewakan” dan mengatakan itu “pasti akan memberanikan orang-orang militan yang berusaha mengambil tindakan hukum ke tangan mereka sendiri.”

“Tetapi kekerasan lebih lanjut sebagai tanggapan atas putusan itu tidak akan membantu siapa pun,” tambahnya.

Sementara itu, Pemilik Senjata Amerika menyemangati Rittenhouse sebagai “pejuang pemilik senjata dan hak membela diri” dan mengatakan akan “menghadiahkannya” dengan AR-15 seperti yang dia gunakan malam itu di Kenosha.

Rittenhouse – yang telah menghadapi total lima dakwaan – mendapat pujian dari beberapa anggota parlemen Republik dan mantan Presiden Donald Trump.

Tuduhan paling serius – pembunuhan yang disengaja – membawa hukuman penjara seumur hidup wajib. Juri berunding selama total 26 jam selama empat hari sebelum memberikan keputusan bulat tidak bersalah dalam semua hal.

Shannon Watts, pendiri kelompok kontrol senjata Moms Demand Action, mengecam putusan tersebut.

“Bahwa seorang remaja dapat melakukan perjalanan melintasi batas negara bagian untuk melakukan protes yang tidak ada hubungannya dengan dia; menembak tiga orang, membunuh dua orang; dan tidak menghadapi konsekuensi pidana adalah keguguran keadilan dan dakwaan sistem peradilan pidana kita,” kata Watts.

© 2021 AFP