Beberapa ledakan yang tampaknya disebabkan oleh rudal menghantam kota Lviv, Ukraina barat, Senin pagi, saat negara itu bersiap menghadapi serangan Rusia habis-habisan di timur. Sedikitnya enam orang tewas di kota itu, yang terhindar dari banyak kekerasan terburuk dalam hampir dua bulan perang.

Presiden Ukraina Volodymyr Zelenskyy bersumpah untuk “berjuang sampai akhir” di Mariupol yang vital secara strategis, sementara itu, di mana kantong perlawanan terakhir yang diketahui dari kota pelabuhan tenggara itu bersembunyi di sebuah pabrik baja yang luas yang dipenuhi dengan terowongan.

Gumpalan asap hitam tebal membubung di atas Lviv setelah ledakan, yang disaksikan oleh staf Associated Press. Lviv dan bagian barat Ukraina lainnya tidak kebal tetapi tidak terlalu terpengaruh oleh pertempuran daripada bagian lain negara itu dan telah dianggap sebagai surga relatif.

Gubernur regional Lviv, Maksym Kozytskyy, mengatakan enam orang tewas dan delapan lainnya, termasuk seorang anak, terluka oleh empat serangan rudal Rusia. Dia mengatakan tiga menabrak fasilitas infrastruktur militer dan satu menghantam toko ban. Dia mengatakan tim darurat sedang memadamkan api yang disebabkan oleh serangan tersebut.

Walikota Lviv Andriy Sadovyi menyebutkan jumlah korban tewas enam dan 11 luka-luka, termasuk satu anak.

Analis militer mengatakan Rusia meningkatkan serangannya terhadap pabrik senjata, kereta api, dan target infrastruktur lainnya di seluruh Ukraina untuk melemahkan kemampuan negara itu dalam menahan serangan darat besar-besaran di Donbas, jantung industri timur berbahasa Rusia di Ukraina.

Dengan rudal dan roket yang menghantam berbagai bagian negara, Zelenskyy menuduh tentara Rusia melakukan penyiksaan dan penculikan di daerah yang mereka kuasai.

Jatuhnya Mariupol, yang telah menjadi puing-puing dalam pengepungan selama tujuh minggu, akan memberikan kemenangan terbesar bagi Moskow dalam perang tersebut. Tetapi beberapa ribu pejuang, menurut perkiraan Rusia, berpegangan pada pabrik baja raksasa Azovstal seluas 11 kilometer persegi (4 mil persegi).

“Kami akan berjuang sampai akhir, untuk menang, dalam perang ini,” Perdana Menteri Ukraina Denys Shmyhal bersumpah pada Minggu di ABC “This Week.” Dia mengatakan Ukraina siap untuk mengakhiri perang melalui diplomasi jika memungkinkan, “tetapi kami tidak memiliki niat untuk menyerah.”

Banyak warga sipil Mariupol, termasuk anak-anak, juga berlindung di pabrik Azovstal, kata Mikhail Vershinin, kepala polisi patroli kota, kepada televisi Mariupol. Dia mengatakan mereka bersembunyi dari penembakan Rusia dan dari tentara Rusia.

Menangkap kota di Laut Azov akan membebaskan pasukan Rusia untuk serangan baru guna menguasai wilayah Donbas di timur industri Ukraina. Rusia juga akan sepenuhnya mengamankan koridor darat ke Semenanjung Krimea, yang direbutnya dari Ukraina pada 2014, dan itu akan merampas pelabuhan utama dan aset industri berharga Ukraina.

Rusia bertekad untuk merebut Donbas, di mana separatis yang didukung Moskow sudah menguasai beberapa wilayah, setelah upayanya untuk merebut ibu kota, Kyiv, gagal.

“Kami melakukan segalanya untuk memastikan pertahanan” Ukraina timur, kata Zelenskyy dalam pidato malamnya kepada bangsa.

Adapun Mariupol yang terkepung, tampaknya hanya ada sedikit harapan untuk penyelamatan militer. Menteri Luar Negeri Dmytro Kuleba mengatakan kepada CBS “Face the Nation” pada hari Minggu bahwa sisa pasukan Ukraina dan warga sipil di sana pada dasarnya telah dikepung. Dia mengatakan mereka “melanjutkan perjuangan mereka,” tetapi kota itu secara efektif tidak ada lagi karena kehancuran besar-besaran.

Pemboman tanpa henti dan pertempuran jalanan di Mariupol telah menewaskan sedikitnya 21.000 orang, menurut perkiraan Ukraina. Sebuah rumah sakit bersalin terkena serangan udara Rusia yang mematikan pada minggu-minggu awal perang, dan sekitar 300 orang dilaporkan tewas dalam pemboman sebuah teater tempat warga sipil berlindung.

Diperkirakan 100.000 orang tetap tinggal di kota dari populasi 450.000 sebelum perang, terperangkap tanpa makanan, air, panas atau listrik.

Rekaman drone yang dibawa oleh kantor berita Rusia RIA-Novosti menunjukkan bermil-mil bangunan hancur dan, di pinggiran kota, kompleks baja, dari mana asap membumbung tinggi.

Wakil Menteri Pertahanan Ukraina Hanna Malyar menggambarkan Mariupol sebagai “perisai yang membela Ukraina.”

Pasukan Rusia, sementara itu, melakukan serangan udara di dekat Kyiv dan di tempat lain dalam upaya nyata untuk melemahkan kapasitas militer Ukraina menjelang serangan yang diantisipasi di Donbas.

Setelah tenggelamnya kapal induk Armada Laut Hitam Rusia pekan lalu dalam apa yang dibanggakan oleh Ukraina sebagai serangan rudal, Kremlin telah bersumpah untuk meningkatkan serangan di ibu kota.

Rusia mengatakan Minggu bahwa mereka telah menyerang sebuah pabrik amunisi di dekat Kyiv semalam dengan peluru kendali presisi, serangan ketiga dalam beberapa hari. Ledakan juga dilaporkan terjadi di Kramatorsk, kota timur di mana roket awal bulan ini menewaskan sedikitnya 57 orang di stasiun kereta api yang penuh sesak dengan warga sipil yang mencoba mengungsi menjelang serangan Rusia.

Sedikitnya lima orang tewas oleh serangan Rusia di Kharkiv, kota terbesar kedua di Ukraina, pada Minggu, kata pejabat regional. Rentetan itu menghantam gedung-gedung apartemen. Jalan-jalan dipenuhi dengan pecahan kaca dan puing-puing lainnya.

Walikota Kharkiv Igor Terekhov, dalam pidato yang berapi-api menandai Minggu Palma Ortodoks, mengecam pasukan Rusia karena tidak menghentikan kampanye pengeboman pada hari yang begitu sakral.

Zelenskyy menyebut pemboman di Kharkiv “tidak lain adalah teror yang disengaja.”

Zelenskyy juga meminta tanggapan yang lebih kuat atas apa yang dikatakannya sebagai kebrutalan pasukan Rusia di beberapa bagian selatan Ukraina.

“Kamar penyiksaan dibangun di sana,” katanya. “Mereka menculik perwakilan pemerintah daerah dan siapa pun yang dianggap terlihat oleh masyarakat lokal.”

Dia kembali mendesak dunia untuk mengirim lebih banyak senjata dan menerapkan sanksi yang lebih keras terhadap Moskow.

Malyar, wakil menteri pertahanan Ukraina, mengatakan Rusia menggempur Mariupol dengan serangan udara dan bisa bersiap untuk pendaratan amfibi untuk memperkuat pasukan darat mereka.

Serangan yang menjulang di timur, jika berhasil, akan memberi Presiden Rusia Vladimir Putin kemenangan yang sangat dibutuhkan untuk dijual kepada rakyat Rusia di tengah meningkatnya korban perang dan kesulitan ekonomi yang disebabkan oleh sanksi Barat.

Kanselir Austria Karl Nehammer – yang bertemu dengan Putin di Moskow minggu lalu untuk pertama kalinya oleh seorang pemimpin Eropa sejak invasi 24 Februari – mengatakan presiden Rusia “dalam logika perangnya sendiri” di Ukraina. Dalam sebuah wawancara di “Meet the Press” NBC, Nehammer mengatakan dia pikir Putin percaya dia memenangkan perang, dan “kita harus melihat ke matanya dan kita harus menghadapinya dengan itu, apa yang kita lihat di Ukraina.”


Chernov melaporkan dari Kharkiv. Philip Crowther di Lviv, Yesica Fisch di Kramatorsk, Ukraina, dan wartawan Associated Press di seluruh dunia berkontribusi pada laporan ini.

© Hak Cipta 2022 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.