Rumah sakit di seluruh negeri sedang berjuang untuk mengatasi kelelahan di antara dokter, perawat, dan pekerja lain, yang telah diterpa oleh pasien yang terus-menerus dari lonjakan varian delta COVID-19 yang sedang berlangsung dan sekarang bersiap untuk dampak mutasi lain yang sangat menular.

Ohio menjadi negara bagian terakhir yang memanggil Garda Nasional untuk membantu fasilitas medis yang kewalahan. Para ahli di Nebraska memperingatkan bahwa rumah sakitnya segera mungkin perlu menjatah perawatan. Pejabat medis di Kansas dan Missouri menunda operasi, menolak transfer dan mati-matian berusaha mempekerjakan perawat keliling, karena kasus berlipat ganda dan tiga kali lipat mengingatkan pada musim liburan tahun lalu.

“Tidak ada kelas sekolah kedokteran yang dapat mempersiapkan Anda untuk tingkat kematian ini,” kata Dr. Jacqueline Pflaum-Carlson, spesialis pengobatan darurat di Henry Ford Health System di Detroit.

Rata-rata tujuh hari penerimaan rumah sakit COVID-19 nasional adalah 60.000 pada hari Rabu, jauh dari puncak musim dingin lalu tetapi 50% lebih tinggi daripada pada awal November, pemerintah melaporkan. Situasinya lebih akut di daerah cuaca dingin, di mana orang semakin berkumpul di dalam dan infeksi baru menumpuk.

Negara bagian New York melaporkan pada hari Jumat bahwa sedikit lebih dari 21.000 orang telah dites positif COVID-19, tertinggi baru sejak tes tersedia secara luas. Konsekuensinya cepat di New York City: Pertunjukan Natal Rockettes dibatalkan untuk musim ini, dan beberapa pertunjukan Broadway membatalkan pertunjukan karena wabah di antara anggota pemeran.

“Kami berada dalam situasi di mana kami sekarang menghadapi gelombang delta yang sangat penting dan kami melihat dari balik bahu kami pada gelombang omicron yang akan datang,” Dr. Anthony Fauci, kepala penasihat medis untuk Presiden Joe Biden, mengatakan tentang dua COVID-19 varian.

Di AdventHealth Shawnee Mission, sebuah rumah sakit dekat Kansas City, Missouri, kepala petugas medis Dr. Lisa Hays mengatakan departemen darurat mengalami cadangan yang terkadang berlangsung selama berhari-hari.

“Tempat tidur bukan masalah. Ini perawat untuk staf tempat tidur. … Dan itu semua diciptakan oleh meningkatnya jumlah COVID dan kelelahan,” kata Hays. “Perawat kami kelelahan.”

Para ahli mengaitkan sebagian besar peningkatan kasus dan rawat inap dengan infeksi di antara orang-orang yang belum diinokulasi terhadap virus corona. Pemerintah mengatakan 61% dari populasi AS sepenuhnya divaksinasi.

Dr Steve Stites, kepala petugas medis di University of Kansas Health System di Kansas City, Kansas, mengatakan “pandemi orang yang tidak divaksinasi” terus membanjiri rumah sakit dan pekerjanya.

“Tidak ada tempat untuk pergi. Staf kami lelah. Kami akan kehabisan pelancong,” kata Stites, merujuk pada petugas kesehatan yang berkunjung, “dan omicron ada di depan pintu kami. Ini adalah peringatan tornado bagi komunitas kami.”

Pengerahan Garda Nasional Ohio adalah salah satu yang terbesar yang terlihat selama pandemi, dengan lebih dari 1.000 anggota dikirim ke rumah sakit yang terkepung terutama di daerah Akron, Canton dan Cleveland.

Hingga Jumat, 4.723 orang di negara bagian itu dirawat di rumah sakit karena virus corona, jumlah yang terakhir terlihat sekitar setahun yang lalu, kata Gubernur Mike DeWine. Beberapa staf hanya beristirahat sejenak sebelum masuk untuk shift kedua, tambahnya.

Sistem kesehatan di tempat lain yang melakukan sedikit lebih baik dengan gugup mengamati kedatangan varian omicron dan mempersiapkan diri untuk dampaknya.

Pejabat Nebraska mengatakan rumah sakit mungkin harus menunda perawatan untuk memberi ruang bagi pasien COVID-19. Sementara jumlah kasus turun dari puncak pandemi negara bagian, mereka dapat pulih dengan cepat, dan ketersediaan tempat tidur tetap terbatas karena pasien dengan penyakit non-virus.

“Kemungkinan omicron akan menyebabkan lonjakan besar, dan sejujurnya kami tidak bisa menanganinya sekarang,” kata Dr. Angela Hewlett dari Nebraska Medicine di Omaha.

Di Pusat Medis Salib Suci Providence Los Angeles, hanya 17 pasien virus corona yang dirawat di sana pada hari Jumat, sebagian kecil dari bentangan terburuk rumah sakit. Manajer perawat Edgar Ramirez mengatakan rekan kerjanya lelah tetapi lebih siap jika ombak menerjang.

“Faktor manusia dari ketakutan itu akan selalu ada,” kata Ramirez. “Saya memberi tahu kru kami, ‘Kita harus membicarakan ini. Kita harus mengekspresikan diri kita sendiri.’ Kalau tidak, itu akan sulit.”

Saudara kembar Linda Calderon dan Natalie Balli, 71, telah merencanakan untuk divaksinasi tetapi menundanya sampai terlambat. Sekarang mereka mendapat oksigen di ruangan yang sama di Providence Holy Cross, tempat tidur mereka dipisahkan hanya beberapa kaki.

“Kami terus mengatakan, ‘kami akan melakukannya besok.’ Tapi besok tidak pernah datang,” kata Calderon sambil melihat adiknya berjuang untuk bernapas. “Kami benar-benar menyesal tidak mendapatkan tembakan, karena jika kami melakukannya, kami tidak akan seperti ini sekarang.”

Pflaum-Carlson, dokter di Detroit’s Henry Ford Health, membuat permohonan publik bagi orang-orang untuk mendapatkan suntikan baik untuk keuntungan mereka maupun bagi mereka yang bekerja keras di garis depan perawatan. Delapan puluh persen dari sekitar 500 pasien COVID-19 di lima rumah sakit sistem tidak divaksinasi,

“Memiliki sedikit rahmat dan pertimbangan tentang betapa menghancurkannya hal-hal saat ini,” katanya.

© Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.