Pasukan Rusia bertujuan untuk menguasai kota Mariupol pada hari Selasa, bagian dari serangan besar-besaran yang diantisipasi di Ukraina timur, ketika pasukan pertahanan berusaha mati-matian untuk menahan mereka.

Rusia diyakini berusaha menghubungkan Krimea yang diduduki dengan wilayah separatis yang didukung Moskow Donetsk dan Lugansk di Donbas, dan telah mengepung kota yang berlokasi strategis, yang pernah menjadi rumah bagi lebih dari 400.000 orang.

Pasukan Ukraina “dikepung dan diblokir”, tweet Myhaylo Podolyak, seorang pejabat dari kantor Presiden Volodymyr Zelensky.

Tetapi pada hari Senin tentara Ukraina bersikeras bahwa “pertahanan Mariupol berlanjut”.

“Koneksi dengan unit-unit pasukan pertahanan yang secara heroik menguasai kota itu stabil dan terjaga,” tulis Angkatan Darat Ukraina di Telegram.

Dalam pidato malamnya, Zelensky mengajukan permohonan lain kepada sekutunya untuk lebih banyak senjata guna meningkatkan pertahanan kota.

“Kami tidak mendapatkan sebanyak yang kami butuhkan untuk mengakhiri perang ini lebih cepat. Untuk benar-benar menghancurkan musuh di tanah kami… khususnya, untuk membuka blokir Mariupol,” katanya.

Dia mengajukan permohonan serupa untuk bantuan militer ke Majelis Nasional Korea Selatan pada hari sebelumnya, mengatakan kepada anggota parlemen Rusia telah “benar-benar menghancurkan Mariupol dan membakarnya menjadi abu”.

“Setidaknya puluhan ribu warga Mariupol pasti tewas,” tambahnya.

Senin malam, Inggris mengatakan sedang mencoba untuk memverifikasi laporan bahwa Rusia juga menggunakan senjata kimia di kota itu.

Para pejabat Barat sebelumnya telah menyatakan keprihatinan bahwa ketika konflik berlanjut ke minggu ketujuh, Rusia dapat menggunakan tindakan ekstrem seperti itu.

Anggota parlemen Ukraina Ivanna Klympush mengatakan Rusia telah menggunakan “zat yang tidak diketahui” dan orang-orang menderita gagal napas.

Tetapi di aplikasi perpesanan Telegram, Petro Andryushchenko, seorang ajudan walikota kota, menulis bahwa serangan kimia tidak dikonfirmasi dan bahwa mereka “menunggu informasi resmi dari militer”.

Di tempat lain di timur, pemboman berat berlanjut ketika warga sipil didesak untuk melarikan diri menjelang lonjakan pasukan Rusia yang diperkirakan di wilayah tersebut.

Delapan orang tewas akibat penembakan di kota timur laut Kharkiv, kata kepala administrasi negara bagian Oleg Synegubov.

“Angkatan Bersenjata kami dengan kuat memegang posisi pertahanan Kharkiv dan wilayah tersebut,” tulisnya di saluran Telegram-nya.

“Itulah sebabnya musuh Rusia terus ‘bertarung’ dengan penduduk sipil karena ketidakberdayaannya.”

Pasukan Rusia memperkuat di sekitar wilayah Donbas, terutama di dekat kota Izyum, tetapi belum melancarkan serangan penuh, kata pejabat Pentagon, Senin.

Mereka melaporkan konvoi Rusia telah diamati menuju Izyum, satu jam perjalanan ke utara Kramatorsk, mengatakan itu tampaknya campuran pengangkut personel, kendaraan lapis baja dan kemungkinan artileri.

Kementerian pertahanan Ukraina mengatakan pihaknya yakin serangan besar akan segera terjadi.

“Kami tidak tahu persis kapan, tetapi persiapannya hampir selesai,” kata juru bicara Oleksandr Motuzyanyk dalam sebuah pengarahan pada hari Senin.

Tanda-tanda peningkatan seperti itu di Donbas menunjukkan harapan solusi diplomatik segera tetap tipis.

Setelah pertemuan dengan Presiden Rusia Vladimir Putin pada hari Senin, Kanselir Austria Karl Nehammer mengatakan dia “agak pesimis” atas upaya tersebut berhasil karena Putin telah “secara besar-besaran memasuki logika perang”.

Sekutu Ukraina mencoba untuk meningkatkan tekanan ekonomi dan diplomatik di Moskow – tetapi diskusi para menteri luar negeri Uni Eropa tentang sanksi putaran keenam pada hari Senin berakhir tanpa konsensus.

“Tidak ada yang keluar dari meja, termasuk sanksi terhadap minyak dan gas,” Josep Borrell, diplomat top Uni Eropa, mengatakan kepada wartawan setelah pertemuan itu. “Tapi hari ini, tidak ada keputusan yang diambil.”

Badan kepolisian Eropa Europol, sementara itu, mengatakan pada hari Senin bahwa pihaknya telah meluncurkan operasi yang menargetkan aset individu dan perusahaan Rusia yang terkena sanksi perang.

Dalam upaya untuk menopang dukungan internasional yang lebih luas untuk Kyiv, Presiden AS Joe Biden mengadakan pembicaraan virtual dengan Perdana Menteri India Narendra Modi hanya beberapa minggu setelah mengatakan New Delhi “goyah” dalam menanggapi invasi.

“Ada percakapan tentang bagaimana mengurangi dampak destabilisasi perang Putin, termasuk pada pasokan makanan, di mana India berada dalam posisi untuk membantu,” kata seorang pejabat AS.

Dan Dewan Keamanan PBB – yang pada hari Senin mengadakan sesi tentang penderitaan perempuan dan anak-anak di Ukraina – akan mengadakan pertemuan lain minggu depan tentang situasi kemanusiaan di sana, dalam upaya untuk menjaga tekanan pada Rusia meskipun memiliki hak veto atas tubuh, kata diplomat.

Pada pertemuan DK PBB hari Senin, para pejabat menyerukan penyelidikan atas kekerasan terhadap perempuan selama konflik.

“Perang ini harus dihentikan. Sekarang,” kata Sima Bahous, direktur badan perempuan PBB dalam pertemuan itu.

“Kami semakin mendengar tentang pemerkosaan dan kekerasan seksual. Tuduhan ini harus diselidiki secara independen untuk memastikan keadilan dan akuntabilitas.”

Lebih dari 4,5 juta pengungsi Ukraina kini telah meninggalkan negara mereka, kata badan pengungsi PBB — 90 persen di antaranya perempuan dan anak-anak.

Pasukan Rusia telah dituduh melakukan kekejaman yang meluas di seluruh negeri, khususnya di daerah sekitar Kyiv dari mana mereka sekarang telah ditarik, tuduhan yang dibantah dengan tegas oleh Moskow.

Ukraina mengatakan lebih dari 1.200 mayat telah ditemukan di sekitar ibu kota, dengan pihak berwenang mengejar “500 tersangka” termasuk Putin dan pejabat tinggi Rusia lainnya.

Tujuh mayat ditemukan Senin di bawah puing-puing dua gedung bertingkat di kota Borodianka, kata layanan darurat negara, sehingga total menjadi 19.

Perdana menteri Lithuania, yang sedang berkeliling kota, mengatakan dia “tidak memiliki kata-kata” untuk menggambarkan kehancuran dan menuduh Rusia melakukan kejahatan perang.

“Gambar-gambar kota dan kota Ukraina yang hancur, dan kesaksian para penyintas, mengungkapkan wajah asli Rusia,” kata Ingrida Simonyte.

Penyelidik Prancis telah tiba di Ukraina untuk membantu menyelidiki dugaan kejahatan perang, dan Uni Eropa telah mengalokasikan 2,5 juta euro ($2,7 juta) ke Pengadilan Kriminal Internasional untuk kasus Ukraina di masa depan.

Konsekuensi global dari perang terlihat pada hari Senin ketika Organisasi Perdagangan Dunia memproyeksikan pertumbuhan perdagangan dunia dapat hampir setengahnya tahun ini.

WTO mengatakan konflik tersebut merupakan “pukulan berat” bagi perekonomian dunia yang dalam jangka panjang bahkan dapat memicu disintegrasi ekonomi global menjadi blok-blok tersendiri.

Rusia juga disalahkan atas meningkatnya krisis pangan global oleh Borrell dari Uni Eropa, karena pengeboman stok gandum dan mencegah kapal membawa gandum ke luar negeri.

© 2022 AFP