Rusia pada hari Senin menargetkan sembilan pejabat Kanada dengan sanksi sebagai pembalasan atas pembatasan Kanada terhadap pejabat Rusia yang dituduh terlibat dalam pemenjaraan pemimpin oposisi Rusia Alexei Navalny.

Kementerian Luar Negeri Rusia mengatakan bahwa pejabat Kanada tanpa batas waktu dilarang memasuki Rusia termasuk David Lametti, menteri kehakiman dan jaksa agung Kanada, Brenda Lucki, komisaris polisi Kanada dan Anne Kelly, komisaris Layanan Pemasyarakatan negara itu.

Sanksi Rusia juga menargetkan Dominic LeBlanc, menteri urusan antar pemerintah, Marci Surkes, direktur kebijakan untuk Perdana Menteri Kanada Justin Trudeau dan Jody Thomas, wakil menteri departemen pertahanan nasional. Juga terkena sanksi Rusia adalah Letnan Jenderal Mike Rouleau dari angkatan bersenjata Kanada dan Laksamana Muda Scott Bishop, kepala komando intelijen militer, dan Brian Brennan. seorang wakil komisaris polisi.

Larangan perjalanan Rusia terhadap pejabat Kanada mengikuti sanksi serupa yang sebelumnya diberlakukan oleh Moskow terhadap pejabat AS dan Eropa sebagai tanggapan atas pembatasan mereka terhadap pejabat Rusia.

Navalny, musuh politik paling gigih dari Presiden Rusia Vladimir Putin, ditangkap pada Januari sekembalinya dari Jerman di mana ia menghabiskan lima bulan pemulihan dari keracunan racun saraf yang ia tuduhkan pada Kremlin—tuduhan yang ditolak oleh pejabat Rusia. Laboratorium Eropa telah mengkonfirmasi bahwa Navalny diracun.

Pada bulan Februari, Navalny dijatuhi hukuman penjara 2 1/2 tahun atas tuduhan melanggar ketentuan hukuman percobaan saat dia berada di Jerman. Hukuman itu berasal dari keyakinan penggelapan tahun 2014 yang dikutuk Navalny sebagai bermotif politik.

Rusia telah menolak kritik AS dan Uni Eropa atas pemenjaraan Navalny dan tindakan keras Rusia terhadap protes yang menuntut pembebasannya karena ikut campur dalam urusan internalnya.

Ketegangan atas Navalny semakin memperburuk hubungan Rusia dengan Barat, yang merosot ke posisi terendah pasca-Perang Dingin atas pencaplokan Semenanjung Krimea oleh Rusia tahun 2014, tuduhan campur tangan Moskow dalam pemilihan umum dan serangan peretasan.

Juru bicara Kementerian Luar Negeri Rusia Maria Zakharova mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa Moskow tetap terbuka untuk “pengembangan hubungan kami atas dasar saling menghormati dan dengan penekanan pada kerja sama di bidang-bidang seperti masalah Arktik, hubungan antar kawasan dan hubungan bisnis di mana kepentingan kami konvergen secara objektif.”

© Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.