Rusia dan Ukraina akan mengadakan pembicaraan putaran ketiga pada hari Senin saat pasukan invasi Moskow mempertahankan serangan menghancurkan mereka di negara bekas Soviet itu.

Pembicaraan itu terjadi ketika pasukan Rusia semakin dekat ke Kyiv dan terus membombardir kota pelabuhan Mariupol selatan yang terkepung, di mana hampir 2.200 orang tewas dalam serangan itu, menurut pejabat setempat.

Perwakilan Ukraina dan Rusia akan bertemu melalui konferensi video Senin, kata penasihat presiden Ukraina dan juru bicara Kremlin.

“Tujuan kami adalah bahwa dalam perjuangan ini, dalam pekerjaan negosiasi yang sulit ini, Ukraina akan mendapatkan hasil yang diperlukan … untuk perdamaian dan keamanan,” kata Presiden Volodymyr Zelensky Senin pagi, menambahkan bahwa kedua belah pihak berbicara setiap hari.

Dia mengatakan tujuannya adalah “untuk melakukan segalanya untuk memastikan pertemuan presiden. Sebuah pertemuan yang saya yakin orang sedang menunggu.”

“Kami melihat kemajuan yang signifikan,” Leonid Slutsky, anggota senior tim perunding Rusia, mengatakan kepada jaringan televisi pemerintah RT Sunday.

Pembicaraan antara Kyiv dan Moskow belum menghasilkan gencatan senjata dan pasukan Rusia tidak menunjukkan tanda-tanda meredakan serangan gencar mereka.

Dalam serangan yang sangat dekat dengan anggota NATO Polandia, serangan udara Rusia hari Minggu di tempat pelatihan militer Ukraina di dekat perbatasan menewaskan sedikitnya 35 orang dan melukai lebih dari 130 orang.

Zelensky pada hari Senin memperbarui seruannya kepada NATO untuk memberlakukan zona larangan terbang menyusul serangan di dekat kota barat Lviv.

“Jika Anda tidak menutup langit kami, hanya masalah waktu sebelum rudal Rusia jatuh di wilayah Anda, di wilayah NATO, di rumah warga NATO,” kata Zelensky dalam sebuah pidato video.

Washington dan sekutu Uni Eropa-nya telah mengirim dana dan bantuan militer ke Ukraina dan memberlakukan sanksi ekonomi yang belum pernah terjadi sebelumnya terhadap Rusia. Tetapi Amerika Serikat telah mengesampingkan intervensi langsung apa pun, dengan Presiden Joe Biden memperingatkan bahwa NATO yang memerangi Rusia “adalah Perang Dunia III”.

Biden berbicara dengan Presiden Prancis Emmanuel Macron pada hari Minggu dan kedua pemimpin itu “menggarisbawahi komitmen mereka untuk meminta pertanggungjawaban Rusia atas tindakannya dan mendukung pemerintah dan rakyat Ukraina,” kata Gedung Putih.

Dalam pembaruan intelijen terbaru hari Minggu, kementerian pertahanan Inggris mengatakan Rusia telah membentuk blokade laut di pantai Laut Hitam, “secara efektif mengisolasi Ukraina dari perdagangan maritim internasional”.

“Pasukan angkatan laut Rusia juga terus melakukan serangan rudal terhadap sasaran di seluruh Ukraina,” katanya.

Tetapi sebagai tanda bahwa Moskow mungkin meremehkan tantangan yang akan dihadapinya, para pejabat AS mengatakan kepada media bahwa Rusia telah meminta bantuan militer dan ekonomi dari China untuk perang tersebut.

Moskow juga meminta bantuan ekonomi Beijing terhadap sanksi yang melumpuhkan yang dikenakan terhadapnya, kata New York Times, mengutip pejabat anonim.

Seorang juru bicara kedutaan besar China di Washington mengatakan kepada beberapa outlet “Saya belum pernah mendengar tentang itu” ketika ditanya tentang dugaan permintaan tersebut.

Laporan itu muncul beberapa jam setelah Gedung Putih mengatakan Penasihat Keamanan Nasional Jake Sullivan akan bertemu diplomat top China Yang Jiechi di Roma pada Senin.

Diplomat AS Richard Haass, presiden Dewan Hubungan Luar Negeri, mengatakan Presiden Rusia Vladimir Putin dilaporkan meminta bantuan militer bisa menjadi “momen yang menentukan” bagi Xi Jinping dari China.

“Untuk melakukannya berarti China akan membuka diri terhadap sanksi substansial dan menjadikan dirinya paria; menolak akan tetap membuka kemungkinan setidaknya kerja sama selektif dengan AS dan Barat,” cuitnya.

Beijing telah menolak untuk secara langsung mengutuk Moskow karena meluncurkan invasinya, dan telah berulang kali menyalahkan “ekspansi ke timur” NATO karena memperburuk ketegangan antara Rusia dan Ukraina, menggemakan keluhan keamanan utama Kremlin.

Sullivan mengadakan acara bincang-bincang hari Minggu untuk mengatakan Gedung Putih “mengawasi dengan cermat” untuk melihat apakah China memberikan dukungan materi atau ekonomi kepada Rusia untuk membantunya menghindari dampak sanksi yang menghukum.

“Ini menjadi perhatian kami, dan kami telah berkomunikasi dengan Beijing bahwa kami tidak akan berdiam diri dan membiarkan negara mana pun memberi kompensasi kepada Rusia atas kerugiannya akibat sanksi ekonomi,” katanya di acara “State of the Union” CNN.

Sullivan mengatakan bahwa meskipun dia tidak ingin “mengacungkan ancaman” terhadap saingan ekonomi utama China, “kami berkomunikasi secara langsung, secara pribadi ke Beijing bahwa pasti akan ada konsekuensi untuk upaya penghindaran sanksi skala besar.”

Beijing mengatakan pekan lalu bahwa persahabatannya dengan Rusia tetap “kokoh” meskipun ada kecaman internasional atas Moskow, dan telah menyatakan keterbukaan untuk membantu menengahi diakhirinya perang.

Sementara itu, upaya terus mendapatkan bantuan ke kota selatan Mariupol yang hancur, yang menurut badan-badan bantuan sedang menghadapi bencana kemanusiaan.

Sebuah kolom kemanusiaan menuju ke sana harus kembali lagi pada hari Minggu, seorang pejabat kota mengatakan kepada AFP, setelah Rusia “tidak berhenti menembak.” Diperkirakan akan mencoba lagi pada hari Senin.

Sebanyak 2.187 warga kini tewas dalam beberapa hari pengeboman Rusia tanpa henti, kata dewan kota, Minggu.

“Musuh menyandera kota dengan melakukan tindakan genosida yang nyata,” kata Menteri Pertahanan Ukraina Oleksiy Reznikov.

Zelensky menuduh Moskow memblokir dan menyerang konvoi kemanusiaan, meskipun dia mengatakan Minggu bahwa 125.000 orang lainnya telah dievakuasi dengan cara itu di seluruh Ukraina.

“Rusia membom kota itu bahkan selama negosiasi resmi,” kata Reznikov. “Mereka tidak memiliki martabat, tidak ada kehormatan, tidak ada belas kasihan.”

Pasukan Rusia sebelumnya berfokus pada wilayah timur dan selatan Ukraina – rumah bagi lebih banyak etnis Rusia – tetapi dalam beberapa hari terakhir telah pindah ke pusat negara itu, menyerang kota Dnipro, dan sekarang ke barat dengan serangan di pangkalan militer dekat Polandia, yang pernah menjadi pusat pelatihan pasukan Ukraina dengan instruktur asing.

Juru bicara Pentagon John Kirby mengatakan kepada ABC bahwa Rusia “jelas, setidaknya dari perspektif serangan udara … memperluas target mereka”.

Sementara itu di Kyiv, hanya jalan ke selatan yang tetap terbuka, menurut kepresidenan Ukraina. Pemerintah kota telah mendirikan pos pemeriksaan, dan orang-orang menimbun makanan dan obat-obatan, takut dikepung.

Pinggiran barat laut Bucha sepenuhnya dikuasai oleh pasukan Rusia, bersama dengan sebagian Irpin, kata tentara Ukraina kepada AFP. Beberapa blok di pinggiran kota yang dulu makmur telah menjadi puing-puing.

Kementerian pertahanan Inggris mengatakan Sabtu bahwa pasukan Rusia berada sekitar 25 kilometer dari Kyiv dan bahwa sebuah kolom di utara kota telah dibubarkan sebagai bagian dari upaya nyata untuk mengepungnya.

Namun, Rusia menghadapi perlawanan dari tentara Ukraina di timur dan barat ibukota, menurut wartawan AFP di tempat kejadian.

“Rusia membayar harga tinggi untuk setiap kemajuan karena Angkatan Bersenjata Ukraina terus menawarkan perlawanan gigih di seluruh negeri,” kata kementerian pertahanan Inggris dalam pembaruan intelijennya.

PBB memperkirakan hampir 2,7 juta orang telah melarikan diri dari Ukraina sejak invasi, kebanyakan dari mereka ke Polandia, yang berjuang untuk menyediakan kedatangan.

Paus Fransiskus pada hari Minggu mengeluarkan permohonan berapi-api kepada Rusia, mengatakan, “Dalam nama Tuhan, saya meminta Anda, hentikan pembantaian ini!”

Zelensky mengatakan Rusia telah menderita “kerugian besar” sekitar 12.000 tentara – meskipun Moskow menyebutkan jumlahnya 498, dengan satu-satunya korban yang dirilis 2 Maret.

Sekitar 1.300 tentara Ukraina tewas, menurut Kyiv.

Di kota Kherson, Ukraina selatan, pasukan Rusia melepaskan tembakan peringatan setelah ribuan penduduk setempat berkumpul untuk memprotes invasi tersebut, kata media setempat.

Presiden Ukraina – yang telah mempertahankan profil luar biasa tinggi melalui konflik – mengunjungi tentara yang terluka di sebuah rumah sakit di luar Kyiv, yang ditunjukkan dalam sebuah video yang dirilis Minggu.

“Merasa lebih baik, tetap kuat,” kata Zelensky yang tampak tergerak kepada mereka. “Kamu melakukan pekerjaan yang hebat.”

© 2022 AFP