Seiko Hashimoto telah tampil di tujuh Olimpiade, empat di musim dingin dan tiga di musim panas – terbanyak oleh atlet “multi-musim” mana pun dalam permainan.

Dia membuat lebih banyak sejarah pada hari Kamis di Jepang, di mana wanita masih langka di ruang dewan dan posisi kekuasaan politik.

Hashimoto yang berusia 56 tahun ditunjuk sebagai presiden panitia penyelenggara Olimpiade Tokyo setelah pertemuan dewan eksekutifnya, yang 80% nya adalah pria. Dia menggantikan Yoshiro Mori yang berusia 83 tahun, mantan perdana menteri Jepang yang dipaksa mengundurkan diri pekan lalu setelah membuat komentar seksis tentang wanita.

Pada dasarnya, dia mengatakan wanita terlalu banyak bicara.

“Sekarang saya di sini untuk mengembalikan hutang saya sebagai seorang atlet dan mengembalikan apa yang saya terima,” kata Hashimoto kepada dewan, menurut seorang penerjemah.

Hashimoto pernah menjabat sebagai menteri Olimpiade di kabinet Perdana Menteri Yoshihide Suga. Dia juga memegang portofolio yang berhubungan dengan kesetaraan gender dan pemberdayaan perempuan. Dia mengatakan dia akan digantikan sebagai menteri Olimpiade oleh Tamayo Marukawa.

Dia mengemukakan isu kesetaraan gender berulang kali, dan fokus pada masalah di panitia, yang didominasi laki-laki, tidak memiliki wakil presiden perempuan dan memiliki dewan eksekutif yang terdiri dari 80% laki-laki. Ini mempekerjakan sekitar 3.500 orang.

“Tentu saja, apa yang dilakukan Tokyo 2020 sebagai panitia penyelenggara tentang kesetaraan gender sangat penting,” katanya, duduk di antara dua pria – CEO Toshiro Muto dan juru bicara Masa Takaya. “Saya pikir akan penting bagi Tokyo 2020 untuk mempraktikkan kesetaraan.”

Presiden Komite Olimpiade Internasional Thomas Bach mengatakan Hashimoto adalah “pilihan sempurna” untuk pekerjaan itu.

“Dengan diangkatnya seorang perempuan sebagai presiden, Panitia Penyelenggara Tokyo 2020 juga mengirimkan sinyal yang sangat penting terkait kesetaraan gender,” kata Bach dalam sebuah pernyataan.

Hashimoto berkompetisi dalam bersepeda di tiga Olimpiade Musim Panas (1988, 1992 dan 1996) dan dalam speedskating di empat Olimpiade Musim Dingin (1984, 1988, 1992 dan 1994). Dia memenangkan medali perunggu – satu-satunya medalinya – di Olimpiade Albertville tahun 1992 dalam bidang speedskating.

Menurut sejarawan Dr. Bill Mallon, tujuh penampilannya adalah yang paling banyak dilihat oleh atlet “multi-musim” manapun dalam pertandingan tersebut.

Presiden baru terkait dengan Olimpiade dalam banyak hal. Dia lahir di Hokkaido di Jepang utara hanya lima hari sebelum upacara pembukaan Olimpiade Tokyo 1964. Namanya “Seiko” berasal seika, yang diterjemahkan sebagai api Olimpiade dalam bahasa Inggris.

Menurut laporan yang beredar luas di Jepang, Hashimoto enggan mengambil pekerjaan itu dan merupakan salah satu dari tiga kandidat terakhir yang dipertimbangkan oleh panitia seleksi yang dipimpin oleh Fujio Mitarai, 85 tahun, dari perusahaan kamera Canon.

Panitia seleksi bertemu selama tiga hari berturut-turut, janji yang terburu-buru dengan pembukaan Olimpiade yang ditunda hanya dalam waktu lima bulan di tengah pandemi dan menghadapi banyak masalah.

Jajak pendapat menunjukkan sekitar 80% publik Jepang menginginkan Olimpiade dibatalkan atau ditunda lagi. Ada ketakutan membawa puluhan ribu atlet dan lainnya ke Jepang, yang telah mengendalikan virus korona lebih baik daripada kebanyakan negara.

Ada juga penentangan terhadap biaya yang melonjak.

Biaya resminya adalah $ 15,4 miliar, meskipun beberapa audit pemerintah mengatakan harganya setidaknya $ 25 miliar, rekor Olimpiade Musim Panas termahal menurut sebuah studi Universitas Oxford.

Penamaan perempuan bisa menjadi terobosan untuk kesetaraan gender di Jepang, di mana perempuan kurang terwakili di ruang rapat dan politik. Jepang menempati peringkat 121 dari 153 negara pada peringkat kesetaraan gender tahunan Forum Ekonomi Dunia.

Mori, sebelum mengundurkan diri, mencoba menawarkan pekerjaan itu pekan lalu kepada Saburo Kawabuchi yang berusia 84 tahun, mantan kepala federasi sepak bola negara itu. Tetapi laporan tentang kesepakatan tertutup itu banyak dikritik oleh media sosial, di acara bincang-bincang Jepang, dan laporan surat kabar.

Kawabuchi dengan cepat menarik diri dari pertimbangan lebih lanjut.

Hashimoto bukannya tanpa kritik. Sebuah majalah Jepang pada tahun 2014 memuat foto-foto skater sosok berciuman Daisuke Takahashi di sebuah pesta selama Olimpiade Sochi, menunjukkan itu adalah pelecehan seksual, atau pelecehan kekuasaan. Dia kemudian meminta maaf, dan Takahashi mengatakan dia tidak merasa dilecehkan.

“Tentang tindakan nekat saya, saya menyesali tindakan yang saya lakukan tujuh tahun lalu,” katanya saat ditanya tentang hal itu, Kamis. “Dulu dan hari ini, saya masih merefleksikan diri saya dan apa yang telah saya lakukan – dan apa yang telah berkembang menjadi.”

Dua mantan atlet Olimpiade lainnya juga dilaporkan mencalonkan diri untuk pekerjaan Mori: Yasuhiro Yamashita, presiden Komite Olimpiade Jepang yang memenangkan emas di bidang judo pada tahun 1984, dan Mikako Kotani, yang memenangkan dua medali perunggu dalam cabang renang sinkron pada tahun 1988. Olimpiade Seoul.

Kotani adalah direktur olahraga untuk panitia penyelenggara Olimpiade Tokyo. Kepemimpinan komite tersebut didominasi oleh laki-laki, yang merupakan 80% dari dewan eksekutif.

Jepang mulai meluncurkan vaksin pada hari Rabu, sebuah langkah penting yang dapat meningkatkan Olimpiade. Itu beberapa bulan di belakang Inggris, Amerika Serikat dan negara-negara lain.

Vaksinasi yang meluas tidak mungkin dilakukan di Jepang ketika Olimpiade dibuka pada 23 Juli dengan 11.000 atlet, diikuti oleh Paralimpiade pada 24 Agustus dengan 4.400 atlet. Rencananya adalah untuk menjaga para atlet dalam “gelembung” di Perkampungan Atlet, di tempat-tempat pertandingan dan di tempat-tempat latihan. IOC mengatakan tidak akan mewajibkan “peserta” untuk divaksinasi, tetapi mendorongnya.

Selain atlet, puluhan ribu ofisial, media, sponsor, dan penyiar juga harus masuk ke Jepang. Banyak dari mereka akan beroperasi di luar “gelembung” dalam Olimpiade yang digerakkan oleh televisi dan miliaran yang diterima IOC dari penjualan hak siar.

Tantangan pertama bagi Hashimoto adalah melakukan estafet obor yang dimulai pada 25 Maret di timur laut Jepang. Ini akan melintasi negara dengan sekitar 10.000 pelari, dan berakhir pada upacara pembukaan di Tokyo.

© Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang atau didistribusikan ulang tanpa izin.