Selandia Baru pada Kamis mengatakan ingin menganalisis secara independen laporan Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) tentang asal-usul virus korona sebelum berkomentar, menjelaskan keengganannya untuk bergabung dengan orang lain dalam mengungkapkan keprihatinan.

Tiga belas negara termasuk mitra aliansi Lima Mata Selandia Baru Amerika Serikat, Inggris, Australia dan Kanada, meragukan laporan WHO yang mengatakan itu ditunda dan tidak memiliki akses ke data yang lengkap.

Selandia Baru diundang untuk menandatangani pernyataan bersama dengan negara-negara tersebut, tetapi tidak melakukannya.

“Selandia Baru mengakui bahwa negara-negara anggotanya telah menyatakan sejumlah keprihatinan. Selandia Baru ingin memastikan kami melakukan analisis independen untuk memastikan kami memahami ilmu pengetahuan sebelum memberikan komentar,” kata kementerian luar negeri Selandia Baru kepada Reuters dalam tanggapan email atas pertanyaan.

Kementerian tidak mengkonfirmasi apakah akan mengeluarkan pernyataan terpisah.

“Pakar ilmiah kami, yang telah terlibat penuh dengan tanggapan COVID yang lebih luas, sedang menganalisis laporan tersebut. Ketika mereka melakukannya, kami akan memutuskan cara yang paling tepat untuk mengomentari misi tersebut,” kata kementerian luar negeri.

Ketidakhadiran Selandia Baru dalam pernyataan bersama itu telah menuai kritik dari akademisi yang mempertanyakan apakah negara kepulauan Pasifik itu menenangkan Beijing untuk menghindari kemarahan China.

“Pada titik manakah perubahan tenang NZ di China, lebih terlihat seperti rasa takut, bahkan ketenangan?” Anne-Marie Brady, seorang profesor di University of Canterbury dan seorang ahli tentang China, mengatakan di Twitter pada hari Rabu.

China sekarang adalah mitra dagang terbesar Selandia Baru, dengan perdagangan dua arah tahunan lebih dari NZ $ 32 miliar ($ 22,3 miliar). Beijing tahun ini meningkatkan perjanjian perdagangan bebas yang telah dibahas selama bertahun-tahun.

Kementerian luar negeri mengatakan tidak ada tekanan untuk tetap diam.

“Keputusan Selandia Baru untuk tidak bergabung dengan pernyataan apa pun dibuat secara independen,” katanya.

Selandia Baru juga menolak menyebutkan namanya pada pernyataan bersama lainnya dengan mitra Lima Mata tentang China baru-baru ini, termasuk satu pernyataan pada bulan Januari yang menimbulkan kekhawatiran tentang penangkapan massal politisi dan aktivis di Hong Kong.

Menteri Keuangan Nanaia Mahuta kemudian mengeluarkan pernyataan terpisah yang mengatakan penangkapan itu merusak kerangka kerja satu negara dua sistem, prinsip yang dimaksudkan untuk memastikan Hong Kong dapat menikmati kebebasan yang tidak tersedia di China daratan.

Australia dan Selandia Baru juga mengeluarkan pernyataan bersama tentang pelanggaran hak asasi manusia di wilayah Xinjiang barat China pekan lalu.

© Thomson Reuters 2021.