Texas, Florida, dan Carolina Utara adalah beberapa negara bagian yang akan mendapatkan kursi kongres berdasarkan data populasi baru dari sensus AS, perubahan yang dapat meningkatkan peluang Partai Republik untuk merebut kembali Dewan Perwakilan AS dari Demokrat dalam pemilihan paruh waktu tahun depan.

Populasi AS secara keseluruhan berada pada 331.449.281, Biro Sensus mengatakan pada hari Senin, peningkatan 7,4% selama 2010 mewakili pertumbuhan kedua paling lambat dalam satu dekade dalam sejarah.

Rilis data, tertunda selama berbulan-bulan karena pandemi virus korona, menyiapkan panggung untuk pertempuran atas redistricting yang dapat membentuk kembali kekuatan politik di Washington selama dekade berikutnya. Negara bagian menggunakan angka dan data sensus lainnya untuk menggambar ulang peta pemilihan berdasarkan tempat orang pindah.

Di bawah Konstitusi AS, 435 kursi di DPR dan suara di Electoral College yang memilih presiden setiap empat tahun dibagi di antara 50 negara bagian berdasarkan populasi, dengan setiap negara bagian menerima setidaknya satu kursi kongres.

Kursi dialokasikan kembali setiap 10 tahun setelah penghitungan sensus sepuluh tahun.

Pergeseran kursi mencerminkan tren populasi yang lebih luas yang telah melihat Selatan dan Barat tumbuh lebih cepat daripada Timur Laut dan Barat Tengah selama beberapa dekade.

Texas akan menerima dua kursi kongres lagi tahun depan, dan lima negara bagian – Florida, North Carolina, Colorado, Montana dan Oregon – masing-masing akan mendapatkan satu kursi kongres, kata biro sensus.

New York, California, Illinois, Michigan, Ohio, Pennsylvania, dan Virginia Barat masing-masing akan kehilangan satu kursi. California, negara bagian AS terpadat, kehilangan kursi kongres untuk pertama kalinya dalam 170 tahun sejarahnya.

Reapportionment bisa turun ke margin setipis pisau cukur. Jika New York memiliki 89 orang lebih dalam hitungan sensus, misalnya, itu akan mempertahankan kursinya dengan mengorbankan Minnesota, kata para pejabat.

Keuntungan untuk negara bagian seperti Texas, North Carolina dan Florida, di mana Partai Republik mengontrol badan legislatif, bisa cukup untuk menghapus mayoritas sempit Demokrat saat ini di DPR. Partai Republik di tiga negara bagian itu di masa lalu terlibat dalam tindakan agresif, praktik di mana peta sengaja digambar ulang untuk menguntungkan satu pihak atas pihak lainnya.

“Saya berharap, hanya dari reapportionment, Partai Republik memenangkan beberapa kursi,” kata Kyle Kondik, seorang analis pemilu di University of Virginia. Partai Republik hanya perlu membalik lima kursi pada tahun 2022 untuk merebut kembali DPR.

Setiap negara bagian menggunakan data sensus untuk menggambar ulang garis untuk distrik dan ribuan kursi legislatif negara bagian dalam proses yang disebut redistricting.

Pekerjaan itu tidak dapat diselesaikan sampai sensus merilis data blok-demi-blok yang lebih tepat, yang dijadwalkan untuk September. Penundaan tersebut menimbulkan kekhawatiran bahwa negara-negara bagian akan dipaksa untuk terburu-buru melalui proses redistricting yang rumit menjelang pemilu berikutnya.

Mahkamah Agung AS memutuskan pada tahun 2019 bahwa pengadilan federal tidak memiliki kekuatan untuk membatasi pengelabuan politik, meskipun penggerebekan rasial – yang bertujuan untuk mengekang kekuatan politik kelompok ras atau etnis tertentu – tetap melanggar hukum.

Empat negara bagian AS terpadat – Texas, Florida dan New York, bersama dengan California – memiliki lebih dari 110 juta penduduk yang digabungkan dan akan memegang sekitar sepertiga dari kursi DPR.

Pergeseran tujuh kursi di antara 13 negara bagian adalah jumlah kursi terkecil yang berpindah di antara negara bagian dalam satu dekade sejak metode penghitungan kursi saat ini diadopsi pada tahun 1941, kata para pejabat.

Secara keseluruhan, populasi AS tumbuh lebih lambat dari 2010 hingga 2020 dibandingkan setiap dekade lainnya selain dari tahun 1930-an, selama Depresi Hebat, kata pejabat sensus.

Pertumbuhan populasi telah melambat seiring dengan penurunan angka kelahiran, sementara generasi “baby boomer” pasca Perang Dunia Kedua telah menua. Selain itu, imigrasi menurun tajam karena kebijakan garis keras pemerintahan Trump.

Populasi Utah tumbuh lebih cepat daripada negara bagian lain, meningkat lebih dari 18% sejak 2010. Hanya tiga negara bagian yang kehilangan populasinya: Virginia Barat, yang mengalami penurunan populasinya sebesar 3,2%, diikuti oleh Illinois dan Mississippi, yang turun 0,1% dan 0,2% , masing-masing.

Washington, DC, ibu kota negara, tumbuh 14,6% menjadi populasi 689.545. Demokrat DPR telah mengeluarkan undang-undang untuk mengakui distrik tersebut sebagai negara bagian ke-51, tetapi Partai Republik menentang tindakan tersebut.

Wilayah Puerto Rico, yang dilanda Badai Maria pada tahun 2017, telah mengalami penurunan populasinya sebesar 11,8% sejak 2010.

Wyoming tetap menjadi negara bagian berpenduduk paling sedikit, dengan 576.851 penduduk.

© Thomson Reuters 2021.