Perdana Menteri Jepang Yoshihide Suga mengatakan dia akan membuat keputusan Kamis tentang rencana untuk mengumumkan keadaan darurat lain di Tokyo dan tiga prefektur tetangga karena daerah-daerah tersebut terus mengalami rekor jumlah kasus virus korona baru.

Pemerintah berencana untuk mempertahankan deklarasi tersebut selama sekitar satu bulan, kata para pejabat, menambahkan itu diperkirakan akan berlaku pada Kamis atau hari berikutnya.

“Yang diinginkan orang-orang dari pemerintah dan partai yang berkuasa adalah rasa aman dan harapan. Kami akan mengutamakan tanggapan virus corona dan bekerja keras untuk itu,” kata Suga pada pertemuan eksekutif Partai Demokrat Liberal yang berkuasa pada Selasa.

Suga mengatakan dalam konferensi pers Tahun Barunya pada hari Senin bahwa dia akan mempertimbangkan untuk mengumumkan keadaan darurat yang mencakup empat prefektur karena mereka bertanggung jawab atas sekitar setengah dari 3.000 kasus harian di Jepang yang membebani sistem medis.

Tokyo melaporkan lebih dari 1.200 infeksi virus corona baru pada Selasa, dengan rekor tertinggi 111 pasien COVID-19 dalam kondisi serius. Itu adalah angka tertinggi kedua di ibu kota, setelah 1.337 kasus dilaporkan pada 31 Desember.

Suga mengatakan dia akan berkonsultasi dengan ahli kesehatan pada Kamis sebelum membuat keputusan akhir, menambahkan dia ingin anggota panel penasehat untuk “menetapkan arah.”

Pemerintah juga berencana menghentikan masuknya pengusaha dari beberapa negara, termasuk China dan Korea Selatan, serta Taiwan, menurut seorang pejabat.

Pada akhir Desember, Jepang menangguhkan entri baru ke negara tersebut oleh warga negara asing bukan penduduk yang datang dari sebagian besar dunia hingga akhir Januari, sambil mempertahankan skema khusus untuk meringankan pembatasan bagi pelancong bisnis dan pelajar dari 10 negara Asia ditambah Taiwan.

Pemerintah tidak akan meminta sekolah dan universitas untuk tutup bahkan jika keadaan darurat diumumkan untuk Tokyo dan tiga prefektur tetangga Saitama, Chiba dan Kanagawa, kata menteri pendidikan Selasa.

“Penutupan sekolah seragam di wilayah mana pun harus dilaksanakan hanya di mana semua kegiatan sosial perlu dibatasi,” kata Menteri Pendidikan Koichi Hagiuda pada konferensi pers.

Pejabat Kementerian Pendidikan, Kebudayaan, Olahraga, Sains, dan Teknologi mengatakan risiko penularan di sekolah tergolong rendah mengingat terbatasnya kasus virus corona di kalangan anak-anak hingga saat ini. Mereka juga menunjuk pada jumlah kasus yang relatif kecil di mana anak-anak mengalami komplikasi kesehatan yang parah terkait dengan COVID-19.

Pada Februari tahun lalu, Perdana Menteri Shinzo Abe meminta penutupan sekolah secara nasional sebelum keadaan deklarasi darurat untuk ibu kota dan enam prefektur pada awal April.

Penutupan sekolah yang berlangsung selama tiga bulan di beberapa daerah, menyebabkan gangguan pada siswa dan memaksa orang tua yang bekerja untuk mengambil cuti untuk menjaga anak.

Hagiuda mengatakan ujian masuk universitas standar mulai 16 Januari akan diadakan sesuai rencana, berjanji untuk mengambil tindakan antivirus menyeluruh di tempat pengujian. Lebih dari 530.000 orang telah mendaftar untuk mengikuti ujian.

© KYODO