Surat kabar Asahi Shimbun pada hari Rabu menyerukan agar Olimpiade Tokyo dibatalkan karena pertandingan akan dibuka dalam waktu kurang dari dua bulan.

Ini adalah surat kabar utama Jepang pertama yang bergerak dan bergabung dengan beberapa surat kabar regional yang baru-baru ini menambah oposisi yang berkembang untuk mengadakan Olimpiade.

Menghadapi Olimpiade bisa menjadi signifikan karena surat kabar, seperti banyak orang di Jepang, adalah sponsor dari Olimpiade Tokyo yang ditunda yang dijadwalkan dibuka pada 23 Juli. Asahi biasanya condong ke liberal dan sering menentang partai yang berkuasa yang dipimpin oleh Perdana Menteri. Yoshihide Suga.

“Kami tidak bisa berpikir itu rasional untuk menjadi tuan rumah Olimpiade di kota musim panas ini,” kata surat kabar itu dalam editorialnya di bawah tajuk yang berbunyi: “Kami Menuntut PM Suga Memutuskan Pembatalan.”

“Ketidakpercayaan dan serangan balik terhadap pemerintah nasional yang sembrono, pemerintah Tokyo dan pemangku kepentingan di Olimpiade tidak lain adalah meningkat,” tambah editorial itu. “Kami menuntut Perdana Menteri Suga untuk dengan tenang mengevaluasi keadaan dan memutuskan pembatalan acara musim panas.”

Asahi memiliki oplah pagi dilaporkan 5,16 juta, dan edisi sore 1,55 juta. Ini adalah sirkulasi kedua setelah Yomiuri Shimbun, dan kemudian menjadi surat kabar kedua terbesar di dunia setelah Yomiuri.

Terlepas dari editorial, tidak ada indikasi Komite Olimpiade Internasional atau penyelenggara lokal memiliki rencana untuk menghentikan pertandingan. Tetapi penentangan meningkat dengan hanya sebagian kecil orang Jepang yang sekarang divaksinasi.

CEO panitia penyelenggara Tokyo Toshiro Muto mengatakan pada hari Rabu bahwa dia mengetahui editorial tersebut, tetapi menawarkan sedikit tanggapan.

Asahi adalah salah satu dari sekitar 70 sponsor Olimpiade lokal yang telah menyumbangkan hampir $ 3,5 miliar untuk anggaran panitia penyelenggara. Itu juga salah satu dari setengah lusin surat kabar yang menjadi sponsor.

“Tentu saja, organisasi pers yang berbeda memiliki pandangan yang berbeda. Dan itu sangat wajar,” kata Muto sambil menambahkan mitra lokal, atau sponsor, terus menawarkan “dukungan.”

Anggota senior IOC Richard Pound mengatakan dalam sebuah wawancara dengan JiJi Press Jepang pekan lalu bahwa batas waktu terakhir untuk membatalkan Olimpiade masih sebulan lagi.

“Sebelum akhir Juni, Anda benar-benar perlu tahu, ya atau tidak,” kata Pound mengutip JiJi.

British Medical Journal bulan lalu menelepon untuk melihat lebih jauh ke depan dengan Olimpiade. Pejabat medis setempat juga bersikap skeptis, dan pengusaha miliarder Masayoshi Son mengatakan pada akhir pekan bahwa IOC memaksakan Olimpiade di Jepang.

“Saat ini, lebih dari 80% rakyat negara menginginkan Olimpiade ditunda atau dibatalkan,” kata Son, pendiri dan CEO SoftBank Group Corp. yang juga pemilik tim bisbol SoftBank Hawks.

“Siapa yang memaksa ini terus berlanjut, dan dengan hak apa?” Son menambahkan.

Asahi juga mengkritik IOC, menyebutnya “merasa benar sendiri” dan juga mengecam wakil presiden IOC John Coates. Pekan lalu, Coates ditanya apakah Olimpiade akan digelar jika keadaan darurat diberlakukan.

“Tentu, ya,” jawabnya.

Surat kabar itu mengatakan ada “celah besar” antara kata-kata Coates dan sentimen “rakyat”.

“Meskipun ukurannya terlalu besar dan komersialisme yang berlebihan serta banyak masalah lainnya, Olimpiade telah didukung karena empati terhadap cita-citanya. … Tapi apa kenyataannya sekarang?” Asahi bertanya.

Pada hari Selasa, pemerintah Jepang mengatakan peringatan oleh Amerika Serikat untuk menghindari perjalanan ke Jepang tidak akan berdampak pada penyelenggaraan Olimpiade.

Jepang secara resmi telah menghabiskan $ 15,4 miliar untuk menyelenggarakan Olimpiade, dan audit pemerintah menunjukkan kemungkinannya jauh lebih besar. IOC mendapat miliaran dari penjualan hak siar, yang berarti sekitar 75% dari pendapatannya.

Jajak pendapat publik di Jepang menunjukkan antara 60-80% ingin Olimpiade dibatalkan karena pandemi COVID-19, dan petisi online yang meminta pertandingan dibatalkan telah memperoleh 400.000 tanda tangan dalam beberapa minggu.

Tokyo, Osaka, dan wilayah lain di negara itu berada dalam keadaan darurat yang kemungkinan akan diperpanjang setelah berakhirnya tanggal 31 Mei.

Penyelenggara dan IOC, sering mengutip otoritas Organisasi Kesehatan Dunia, mengatakan bahwa pertandingan tersebut dapat diselenggarakan dengan aman dengan 15.000 atlet Olimpiade dan Paralimpiade memasuki Jepang, diikuti oleh puluhan ribu juri, ofisial, sponsor, penyiar, dan media.

Penggemar dari luar negeri telah dilarang, dan penyelenggara akan mengumumkan bulan depan jika ada penggemar yang diizinkan masuk ke tempat Olimpiade.

© Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang atau didistribusikan ulang tanpa izin.