Kapal selam Pasukan Bela Diri Maritim Jepang yang bertabrakan Senin dengan kapal komersial di Samudra Pasifik di lepas pulau utama barat Shikoku mengalami kerusakan yang lebih parah dari yang diperkirakan, kata pejabat MSDF Selasa.

Bagian dari menara komando Souryu sepanjang 84 meter itu bengkok dan pesawat hidro kanannya, yang membantu mengontrol kedalaman, rusak, kata mereka.

Tabrakan itu mungkin disebabkan oleh kesalahan manusia termasuk kegagalan untuk memeriksa lingkungan sekitar dengan sonar saat kapal selam itu muncul, kata sumber Kementerian Pertahanan Selasa. Tidak ada masalah yang dilaporkan dengan sonar dan periskop sebelum insiden tersebut.

Peralatan komunikasi kapal selam juga rusak dalam tabrakan itu, mengakibatkan insiden tersebut tidak dilaporkan selama lebih dari tiga jam setelah terjadi sekitar pukul 10:55 pagi di lepas pantai Cape Ashizuri di Prefektur Kochi.

Mengenai laporan kecelakaan yang tertunda, juru bicara pemerintah Katsunobu Kato mengatakan pada konferensi pers Selasa, kementerian harus mengambil langkah-langkah untuk mencegah penundaan komunikasi seperti itu terjadi lagi.

Kepala Staf MSDF Laksamana Hiroshi Yamamura meminta maaf atas insiden tersebut dalam konferensi pers dan mengatakan tidak ada alasan untuk masalah komunikasi seperti itu.

Menteri Pertahanan Nobuo Kishi mengatakan bahwa kementerian akan bekerja sama sepenuhnya dengan penyelidikan Penjaga Pantai Jepang.

Kishi mengatakan Senin, Souryu tidak dapat menghindari menabrak kapal komersial meskipun kapal tersebut terlihat di periskop kapal selam saat muncul ke permukaan.

Markas Penjaga Pantai Regional ke-5 memulai penyelidikan penyebab tabrakan pada Selasa pagi di Pelabuhan Kochi, tempat kapal selam, yang sedang melakukan pelatihan rutin, tiba Senin malam.

Tiga awak kapal selam itu mengalami luka ringan.

Kapal komersial, yang diyakini sebagai kapal pengangkut curah berbendera Hong Kong Ocean Artemis, memiliki sekitar 20 anggota awak China di dalamnya, menurut sumber penjaga pantai.

Kapal itu dijadwalkan tiba di Pelabuhan Kobe di Prefektur Hyogo, markas besar penjaga pantai regional mengatakan Selasa. Penyelam penjaga pantai akan memeriksa kondisi lambung kapal.

Kementerian dan penjaga pantai sedang memeriksa apakah awak kapal selam mematuhi prosedur ke permukaan, menurut sumber kementerian.

Sonar digunakan untuk mendeteksi kapal lain di sekitarnya, tetapi sulit untuk mendeteksi kapal yang terletak di belakang kapal selam.

Untuk memastikan keamanan, kapal selam, saat muncul ke permukaan, harus mengubah posisinya dan secara bertahap naik di dekat permukaan laut sambil memastikan tidak ada “zona mati”. Begitu dekat dengan permukaan, kapal selam memperluas periskopnya.

Menurut sumber, Souryu tidak dapat mendeteksi kapal dengan sonarnya, hanya memperhatikan kapal saat periskopnya diperpanjang. Saat itu, kapal selam tidak bisa memindahkan gigi dan akhirnya menggores bagian bawah kapal, kata sumber tersebut.

Arus pasang surut mungkin juga membuat sulit untuk menangkap sinyal sonar dari kapal, tambah mereka.

Souryu adalah kapal selam diesel-listrik dengan bobot standar 2.950 ton dan awak sekitar 65 orang. Kapal ini mulai beroperasi pada tahun 2009 sebagai yang pertama di kelasnya, dan termasuk dalam armada kapal selam kelima yang berbasis di Kure, Prefektur Hiroshima.

© KYODO