Taiwan tidak akan tunduk pada tekanan Beijing dan akan mempertahankan cara hidup demokratisnya, kata Presiden Tsai Ing-wen pada Minggu, menyusul lonjakan serangan pesawat tempur China ke zona pertahanan udaranya.

23 juta penduduk Taiwan yang berpemerintahan sendiri hidup di bawah ancaman invasi terus-menerus oleh China, yang memandang pulau itu sebagai wilayahnya dan berjanji suatu hari akan merebutnya, dengan kekerasan jika perlu.

“Semakin banyak yang kami capai, semakin besar tekanan yang kami hadapi dari China,” kata Tsai dalam pidato yang menandai Hari Nasional Taiwan, menambahkan: “Tidak ada yang bisa memaksa Taiwan untuk mengambil jalan yang telah ditetapkan China untuk kami.”

Dia menggambarkan Taiwan sebagai “berdiri di garis pertahanan pertama demokrasi”.

“Kami berharap untuk pelonggaran … hubungan (dengan Beijing) dan tidak akan bertindak gegabah, tetapi sama sekali tidak boleh ada ilusi bahwa rakyat Taiwan akan tunduk pada tekanan,” tambahnya.

Kedua belah pihak telah diperintah secara terpisah sejak berakhirnya Perang Saudara Tiongkok pada tahun 1949.

Ketegangan telah meningkat ke level tertinggi dalam beberapa dekade di bawah Presiden China Xi Jinping, yang memutuskan komunikasi resmi dengan Taipei setelah pemilihan Tsai lima tahun lalu dan meningkatkan tekanan ekonomi, diplomatik dan militer.

Ada gejolak lain dengan peningkatan signifikan dalam penerbangan jet tempur China dan pembom berkemampuan nuklir ke zona identifikasi pertahanan udara (ADIZ) Taiwan.

Beijing mengirim sekitar 150 serangan mendadak ke zona itu pada hari-hari sekitar Hari Nasional China pada 1 Oktober — sebuah rekor jumlah.

Xi telah menjadikan Taiwan sebagai tujuan utama kepemimpinannya.

Pada hari Sabtu, ia menyatakan dalam sebuah pidato bahwa “penyatuan kembali negara kita akan dan dapat diwujudkan”.

Dia mengatakan dia menyukai “penyatuan kembali secara damai” tetapi kata-kata Xi datang setelah berbulan-bulan meningkatnya ancaman militer, termasuk gelombang serangan udara baru-baru ini.

Tahun lalu, ada rekor 380 sorti. Sudah ada lebih dari 600 tahun ini.

ADIZ tidak sama dengan wilayah udara teritorial Taiwan. Ini mencakup area yang jauh lebih besar yang tumpang tindih dengan bagian dari zona identifikasi pertahanan udara China sendiri dan bahkan mencakup beberapa daratan.

Tsai, yang telah memenangkan dua pemilihan, dibenci oleh Beijing karena dia menganggap Taiwan sebagai negara yang “sudah merdeka”, bukan bagian dari “satu China”.

Tetapi dia juga tidak bergerak untuk mendeklarasikan kemerdekaan formal, sesuatu yang telah lama diperingatkan Beijing akan menjadi “garis merah” yang akan memicu invasi.

Dia juga telah membuat tawaran untuk pembicaraan dengan Beijing yang telah ditolak.

Selama pidato hari Minggu, Tsai mengulangi seruannya kepada Beijing “untuk terlibat dalam dialog atas dasar kesetaraan” dan mengatakan dia mendukung mempertahankan status quo saat ini antara kedua tetangga.

Tetapi dia memperingatkan apa yang terjadi pada Taiwan akan memiliki implikasi regional dan global yang besar.

“Setiap langkah yang kita ambil akan mempengaruhi arah masa depan dunia kita, dan arah masa depan dunia kita juga akan mempengaruhi masa depan Taiwan itu sendiri,” katanya.

© 2021 AFP