Pihak berwenang Ukraina berencana untuk mengevakuasi lebih banyak warga sipil dari Mariupol pada hari Senin, setelah puluhan akhirnya dibawa ke tempat yang aman setelah berminggu-minggu terperangkap di bawah api besar di kompleks baja Azovstal kota pelabuhan yang strategis.

Pabrik tersebut telah mengalami blokade Rusia sejak invasi Moskow pada 24 Februari, dengan cerita tentang kondisi yang keras di Mariupol yang terkepung mengerikan dunia sebagai perang yang telah melihat ribuan tewas dan jutaan pengungsi memasuki bulan ketiga.

PBB mengatakan hari Minggu bahwa “operasi jalur aman” sedang berlangsung di pabrik baja Azovstal. Menurut Kyiv, sekitar 100 warga sipil telah dievakuasi dari pabrik yang terkepung, sementara Komite Palang Merah Internasional mengatakan “saat ini berpartisipasi” dalam operasi tersebut.

Kementerian pertahanan Rusia memberikan angka yang lebih rendah dari 80 warga sipil, menambahkan: “Mereka yang ingin pergi ke daerah yang dikendalikan oleh rezim Kyiv diserahkan kepada perwakilan PBB dan ICRC (Palang Merah)”.

Dalam pidato rutin hariannya kepada bangsa, Presiden Ukraina Volodymyr Zelensky memuji operasi yang berhasil dan mengatakan lebih banyak evakuasi diharapkan Senin.

“Hari ini, kami akhirnya berhasil memulai evakuasi orang-orang dari Azovstal,” kata Zelensky dalam sebuah video, menambahkan bahwa mereka akan tiba di Zaporizhzhia yang dikuasai Ukraina pada Senin.

“Untuk pertama kalinya, ada dua hari gencatan senjata nyata di wilayah ini. Lebih dari seratus warga sipil telah dievakuasi — pertama-tama perempuan dan anak-anak,” tambahnya.

Kepala Administrasi Militer Daerah Donetsk kemudian mengatakan evakuasi akan dimulai pukul 7 pagi

Satu laporan berita Rusia menyebutkan jumlah warga sipil yang masih berada di pabrik itu lebih dari 500 orang.

Kementerian pertahanan Moskow sebelumnya mengkonfirmasi bahwa warga sipil akan pergi, merilis sebuah video yang menunjukkan mobil dan bus bepergian dalam gelap yang ditandai dengan “Z”, huruf yang digunakan oleh pasukan Rusia dalam konflik tersebut.

Pasukan itu melanjutkan serangan mereka ke Ukraina timur pada hari Minggu, menewaskan delapan warga sipil dalam serangan roket di Donetsk dan Kharkiv, kata gubernur daerah itu.

Tentara Moskow telah memfokuskan kembali ke timur, terutama wilayah Donbas, yang meliputi Donetsk dan Lugansk, setelah gagal merebut ibu kota Kyiv dalam beberapa minggu pertama perang.

Lyman, bekas pusat kereta api yang dikenal sebagai “kota merah” untuk bangunan industri bata merahnya, diperkirakan akan menjadi salah satu tempat berikutnya yang akan jatuh setelah pasukan Ukraina mundur.

Pasukan Rusia tampaknya telah membuat kemajuan penting di sekitar kota, maju pada posisi mereka beberapa kilometer, sebuah tim AFP di daerah itu mengatakan Minggu.

Tiga orang lainnya tewas dalam penembakan di daerah pemukiman di dan sekitar Kharkiv, kota kedua Ukraina, kata gubernur regional Oleg Synegubov di Telegram.

Tentara Ukraina juga telah ditarik dari Kharkiv, dengan pasukannya sekarang berada di posisi terpencil, menurut wartawan AFP yang baru-baru ini mengunjungi kota itu.

Rusia telah bergerak untuk memperkuat cengkeramannya di daerah yang dikontrolnya dan mulai hari Minggu memperkenalkan rubel Rusia di wilayah Kherson — awalnya untuk digunakan bersama hryvnia Ukraina.

“Mulai 1 Mei, kami akan pindah ke zona rubel,” Kirill Stremousov, seorang administrator sipil dan militer Kherson, seperti dikutip sebelumnya oleh kantor berita negara Rusia RIA Novosti.

Dia mengatakan hryvnia dapat digunakan selama periode empat bulan, tetapi kemudian “kami akan sepenuhnya beralih ke pemukiman dalam rubel”.

Di garis depan di timur, pasukan Rusia — dibantu oleh penggunaan artileri besar-besaran — telah maju perlahan tapi pasti.

Tetapi pasukan Ukraina juga telah merebut kembali beberapa wilayah dalam beberapa hari terakhir.

Salah satu daerah yang direbut kembali dari kendali Rusia adalah desa Ruska Lozova, yang menurut para pengungsi telah diduduki selama dua bulan.

“Itu adalah dua bulan ketakutan yang mengerikan. Tidak ada yang lain, ketakutan yang mengerikan dan tanpa henti,” Natalia, seorang pengungsi berusia 28 tahun dari Ruska Lozova, mengatakan kepada AFP setelah mencapai Kharkiv.

Kyiv telah mengakui bahwa pasukan Rusia telah merebut serangkaian desa di wilayah Donbas dan telah meminta kekuatan Barat untuk mengirimkan lebih banyak senjata berat untuk memperkuat pertahanannya di sana.

“Semua orang mengerti bahwa kita harus menjaga garis di sini,” Letnan Yevgen Samoylov dari Brigade ke-81 mengatakan kepada AFP saat unitnya berputar menjauh dari garis depan dekat kota Sviatogirsk. “Kami tidak bisa membiarkan musuh bergerak lebih dekat. Kami mencoba menahannya dengan seluruh kekuatan kami.”

Kekuatan Barat telah berusaha untuk meningkatkan tekanan pada Rusia karena serangan gencarnya di Ukraina berlanjut, dengan sumber mengatakan kepada AFP Minggu bahwa Uni Eropa akan mengusulkan larangan bertahap pada impor minyak Rusia sebagai bagian dari putaran baru sanksi terhadap Moskow.

Komisi Eropa, yang menyusun sanksi untuk 27 negara Uni Eropa, saat ini sedang mempersiapkan teks, yang dapat diajukan ke negara-negara anggota pada Rabu, kata para diplomat.

Beberapa diplomat mengatakan larangan minyak dimungkinkan setelah kebijakan putar balik oleh Jerman, yang menolak tindakan itu, melihatnya terlalu mengganggu dan berpotensi membahayakan ekonominya.

Dan Ketua DPR AS Nancy Pelosi bertemu dengan Presiden Zelensky pada hari Sabtu, menjadi pejabat pemerintah AS paling senior yang berkunjung sejak perang dimulai.

“Jangan diganggu oleh pengganggu,” katanya kepada wartawan pada konferensi pers di Rzeszow di Polandia selatan pada hari Minggu setelah kembali dari Ukraina. “Jika mereka membuat ancaman, Anda tidak bisa mundur.”

Dia berjanji untuk memberlakukan paket senjata dan dukungan senilai $33 miliar (31 miliar euro) yang diumumkan oleh Presiden AS Joe Biden pekan lalu.

Rusia telah mencari cara untuk melawan tekanan internasional yang meningkat.

Ketua majelis rendah parlemen, Vyacheslav Volodin, menyarankan Moskow dapat merebut aset yang berbasis di Rusia dari negara-negara yang dianggap bermusuhan. “Adalah adil untuk mengambil tindakan timbal balik,” katanya.

© 2022 AFP