Tanda-tandanya berlimpah tentang bagaimana Ukraina mengecewakan harapan Vladimir Putin untuk kemenangan cepat, dan bagaimana militer Rusia terbukti jauh dari siap untuk berperang.

Sebuah truk yang membawa pasukan Rusia jatuh, pintunya terbuka oleh granat berpeluncur roket. Drone yang dipasok asing menargetkan pos komando Rusia. Pendeta Ortodoks dalam vesting vestment mengarak bendera biru dan kuning Ukraina sebagai bentuk perlawanan terhadap para penculik Rusia di kota Berdyansk yang diduduki.

Rusia telah kehilangan ratusan tank, banyak yang hangus atau terbengkalai di sepanjang jalan, dan jumlah korban tewasnya melebihi jumlah kampanye militer negara itu sebelumnya.

Namun lebih dari tiga minggu perang, dengan tujuan awal Putin untuk mengubah rezim yang mudah di Ukraina sudah lama berlalu, militer Rusia masih memiliki andil yang kuat. Dengan kekuatan yang lebih besar dan persediaan amunisi yang meratakan kota, pasukan Rusia dapat berjuang untuk apa pun yang mungkin direncanakan presiden Rusia selanjutnya, apakah memanfaatkan penyelesaian yang dinegosiasikan atau penghancuran brutal, analis militer memperingatkan.

Terlepas dari semua tekad rakyat Ukraina, semua kerugian di antara pasukan Rusia, dan semua kesalahan para pemimpin Rusia, tidak ada tanda-tanda bahwa perang akan segera berakhir. Bahkan jika dia gagal untuk mengambil kendali negara, Putin dapat melanjutkan serangan hukuman di kota-kota dan orang-orangnya.

“Nalurinya akan selalu berlipat ganda, karena dia membuat dirinya sendiri dalam kekacauan yang mengerikan, kesalahan strategis yang sangat besar,” kata Michael Clarke, mantan kepala Royal United Services Institute yang berbasis di Inggris, sebuah think tank pertahanan.

“Dan saya tidak berpikir itu dalam karakternya untuk mencoba mengambilnya kembali, kecuali dengan melanjutkan, maju,” katanya.

Pasukan Putin di Ukraina melancarkan kampanye militer gabungan terbesar dan paling kompleks di Rusia sejak merebut Berlin pada 1945. Tujuan awalnya, yang ia umumkan dalam pidato televisi pada 24 Februari saat invasi dimulai, adalah untuk “mendemilitarisasi” Ukraina dan menyelamatkan rakyatnya. dari “neo-Nazi,” deskripsi palsu tentang pemerintah Ukraina, yang dipimpin oleh seorang presiden Yahudi.

Sayangnya, Putin meremehkan kebanggaan nasional dan keterampilan medan perang yang telah dibangun Ukraina selama delapan tahun terakhir memerangi separatis yang didukung Rusia di timur negara itu.

Pada awalnya, Rusia berpikir “mereka akan memasang, Anda tahu, beberapa pemerintah pro-Rusia dan menyebutnya sehari dan menyatakan kemenangan,” kata Dmitry Gorenburg, seorang peneliti keamanan Rusia di think tank CNA yang berbasis di Virginia. “Itu semacam Rencana A, dan sedekat yang kami tahu, mereka tidak benar-benar memiliki Rencana B.”

Rencana nyata pertama Rusia — menyerang sasaran utama militer Ukraina, dan lari cepat ke Kyiv — segera gagal. Itu digagalkan oleh pertahanan Ukraina bersama dengan kesalahan yang tak terhitung jumlahnya dan kegagalan organisasi oleh pasukan Rusia yang telah diberitahu bahwa itu hanya dimobilisasi untuk latihan militer.

Clarke, peneliti Inggris, menceritakan tentang pasukan Rusia yang menjual peralatan komunikasi dan bahan bakar dari kendaraan militer kepada penduduk setempat selama berminggu-minggu mereka menunggu di perbatasan Ukraina.

Tanpa penduduk yang ramah untuk menyambut mereka, pasukan Rusia kembali ke taktik dari serangan masa lalu mereka di Suriah dan Chechnya — menjatuhkan bom dan meluncurkan rudal ke kota-kota besar dan kecil, mengirim jutaan pria, wanita dan anak-anak melarikan diri.

Pasukan Putin berada dalam posisi untuk merebut kota pelabuhan Mariupol yang terkepung. Secara keseluruhan, Rusia tampaknya berperang dengan tiga tujuan sekarang: mengepung Kyiv, mengepung pejuang Ukraina yang tersebar di timur, dan menerobos ke kota pelabuhan utama Odessa di barat, kata Michael Kofman, pakar Direktur program dan militer Rusia di CNA.

Kofman memperingatkan bahwa banyak informasi tentang perang datang dari Ukraina, atau Amerika atau sekutu mereka lainnya. Itu membuat sebagian gambar miring, dan gambar penuh tidak mungkin.

Seorang pejabat senior pertahanan AS pada hari Jumat mengatakan Rusia telah meluncurkan lebih dari 1.080 rudal sejak dimulainya perang karena sebagian besar tetap terhenti di seluruh negeri. Pejabat itu mengatakan mereka mempertahankan sekitar 90% dari kekuatan tempur yang mereka miliki di sekitar Ukraina pada awal perang.

AS menilai bahwa wilayah udara di atas Ukraina tetap diperebutkan, kata pejabat itu, yang berbicara dengan syarat anonim untuk membahas penilaian militer. Angkatan udara Ukraina terus menerbangkan pesawat dan menggunakan pertahanan udara dan rudal

“Lihat saja petanya, dan Anda lihat saja betapa sedikit kemajuan yang bisa dicapai Rusia,” kata juru bicara Pentagon John Kirby baru-baru ini.

Perhitungan penaklukan militer dan pendudukan mungkin bertentangan dengan Putin di Ukraina.

Perkiraan kematian Rusia sangat bervariasi. Namun bahkan angka konservatif berada di angka ribuan. Itu kecepatan yang jauh lebih cepat daripada serangan Rusia sebelumnya, mengancam dukungan untuk perang di antara orang Rusia biasa. Rusia memiliki 64 kematian dalam lima hari pertempuran selama perang 2008 dengan Georgia. Ia kehilangan sekitar 15.000 di Afghanistan selama 10 tahun, dan lebih dari 11.000 selama bertahun-tahun pertempuran di Chechnya.

Jumlah Rusia yang tewas dan terluka di Ukraina mendekati patokan 10% dari penurunan efektivitas tempur, kata Gorenburg. Kematian empat jenderal Rusia yang dilaporkan di medan perang – dari sekitar 20 orang dalam pertempuran tersebut – menandakan gangguan komando, katanya.

Para peneliti yang hanya melacak kerugian peralatan Rusia yang difoto atau direkam dalam video mengatakan Rusia telah kehilangan lebih dari 1.500 tank, truk, peralatan terpasang, dan peralatan berat lainnya. Dua dari tiga dari mereka ditangkap atau ditinggalkan, menandakan kegagalan pasukan Rusia yang membiarkan mereka pergi.

Sementara itu, Rusia perlu membatasi penggunaan rudal jarak jauh yang cerdas jika diperlukan dalam perang yang lebih besar dengan NATO, kata para analis militer.

Ketika datang ke pekerjaan penggilingan merebut dan menahan kota, metrik militer konvensional menunjukkan Rusia membutuhkan keuntungan 5-ke-1 dalam pertempuran perkotaan, kata para analis. Sementara itu, formula untuk menguasai wilayah yang bergolak dalam menghadapi oposisi bersenjata adalah 20 pejuang untuk setiap 1.000 orang – atau 800.000 tentara Rusia untuk lebih dari 40 juta orang Ukraina, catat Clarke. Itu hampir sebanyak 900.000 tentara aktif Rusia.

Di lapangan, itu berarti mengendalikan sebagian besar wilayah Ukraina dalam jangka panjang akan membutuhkan lebih banyak sumber daya daripada yang bisa dilakukan Rusia.

Opsi Rusia lainnya tetap memungkinkan, termasuk penyelesaian yang dinegosiasikan. Moskow menuntut agar Ukraina secara resmi merangkul netralitas, dengan demikian bersumpah untuk tidak bersekutu dengan NATO, dan mengakui kemerdekaan wilayah separatis di timur dan kedaulatan Rusia atas Krimea, yang dianeksasi Rusia pada tahun 2014.

Pilihan lain Rusia termasuk kampanye udara tanpa henti di mana ia mengebom dan mengurangi populasi kota-kota seperti yang terjadi di Chechnya dan Suriah. Para pejabat AS juga memperingatkan risiko serangan kimia Rusia, dan ancaman eskalasi perang nuklir.

“Kecuali Rusia berniat untuk melakukan genosida sepenuhnya – mereka bisa meratakan semua kota besar, dan Ukraina akan bangkit melawan pendudukan Rusia – hanya akan ada perang gerilya terus-menerus” jika pasukan Rusia tetap ada, kata Clarke.

——

Penulis Associated Press Lolita C. Baldor berkontribusi.

© 2022 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.