Whistleblower Frances Haugen mengeluarkan teguran keras atas rebranding “Meta” Facebook pada hari Senin, menuduh perusahaan itu sekali lagi memprioritaskan ekspansi di atas keselamatan orang.

Mantan insinyur Facebook, yang membocorkan sejumlah dokumen internal yang telah memicu kritik selama berminggu-minggu terhadap raksasa media sosial itu, juga meminta ketua dan CEO Mark Zuckerberg untuk mundur.

Berbicara pada konferensi teknologi Web Summit di Lisbon, Haugen mengatakan “tidak masuk akal” bahwa Facebook menggembar-gemborkan ambisinya untuk mengembangkan “metaverse” – versi realitas virtual internet – daripada berfokus pada memperbaiki masalah yang ada.

“Berkali-kali Facebook memilih ekspansi di area baru daripada tetap berpegang pada apa yang telah mereka lakukan,” katanya kepada puluhan ribu audiens di ibukota Portugis.

“Alih-alih berinvestasi untuk memastikan platform mereka memiliki tingkat keamanan minimum, mereka akan menginvestasikan 10.000 insinyur dalam video game.”

Facebook bulan lalu mengumumkan bahwa mereka akan mempekerjakan 10.000 staf baru di Eropa selama lima tahun ke depan dalam upayanya untuk membangun metaverse, yang akan menggunakan realitas virtual untuk membuat pengalaman online — seperti mengobrol dengan teman, atau menghadiri konser — terasa tatap muka.

Perusahaan minggu lalu mengumumkan akan mengubah nama perusahaan induk Facebook menjadi “Meta” untuk menandakan perubahan fokus.

Kritikus telah mencemooh rebranding sebagai upaya pengalihan dari longsoran wahyu merusak dari dokumen bocor Haugen.

“Facebook Papers” menunjukkan bahwa eksekutif perusahaan mengetahui potensi situs mereka untuk membahayakan di berbagai bidang, termasuk penyebaran ujaran kebencian yang tidak terkendali di negara-negara berkembang serta dampak Instagram terhadap kesehatan mental remaja.

Haugen menuduh Facebook mengabaikan kekhawatiran yang diajukan oleh karyawannya sendiri dalam mengejar keuntungan.

Ditanya apakah Zuckerberg harus mundur, dia berkata: “Saya pikir Facebook akan lebih kuat dengan seseorang yang mau fokus pada keselamatan, jadi ya.”

Dia melanjutkan: “Itu tidak membuatnya menjadi orang jahat untuk membuat kesalahan, tetapi tidak dapat diterima untuk terus membuat kesalahan buruk yang sama setelah Anda tahu bahwa itu adalah kesalahan.”

Haugen telah bersaksi di depan anggota parlemen AS dan Inggris dalam beberapa pekan terakhir, tetapi Web Summit – yang secara resmi dibukanya, dengan ledakan confetti yang turun dari langit-langit – menandai penampilan pertamanya di depan publik yang lebih luas.

Dia mengatakan itu “luar biasa” untuk berbicara di depan begitu banyak orang, mengatakan kepada orang banyak: “Saat ini jantung saya berdetak secepat yang bisa saya bayangkan.”

Wakil presiden Facebook Nick Clegg, yang akan berpidato di Web Summit pada hari Selasa, kemungkinan akan menolak saran Haugen bahwa proyek metaverse sama dengan investasi massal dalam “video game”.

Zuckerberg minggu lalu memamerkan promo yang banyak diejek tentang bagaimana metaverse akhirnya bisa terlihat dan terasa — yang memang menyenangkan, melibatkan ikan koi terbang dan permainan kartu dengan robot.

Tetapi para penggemar Silicon Valley percaya bahwa metaverse dapat mewakili lompatan besar berikutnya dalam evolusi internet, yang pada akhirnya mengaburkan dunia digital secara mulus dengan dunia fisik, menciptakan banyak peluang ekonomi baru.

Metaverse adalah tema dari berbagai acara di Web Summit tahun ini, yang berlangsung hingga Kamis.

“Saya pikir beberapa diskusi akan menjadi, ‘seberapa banyak hype dan berapa banyak yang nyata?'” CEO Web Summit Paddy Cosgrave mengatakan kepada AFP.

Sekitar 40.000 peserta terbang ke Portugal untuk konferensi teknologi — semuanya membutuhkan bukti vaksinasi atau PCR negatif — dalam ujian kembalinya ke acara massal.

Penyelenggara memuji fakta bahwa negara tuan rumah Portugal menikmati salah satu tingkat vaksinasi tertinggi di dunia.

© 2021 AFP